Moment de lliurament de la beca Fero a Berta L. Sánchez-Laorden, investigadora de l'Institut de Neurociències (IN, CSIC-UMH), al centre de la imatge.
Berta L. Sánchez-Laorden, investigadora de la Unidad de Neurobiología del Desarrollo
del Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández, ha sido la ganadora de una de las
dos becas que la Fundación de Investigación Oncológica Fero ha entregado en su XIV
edición. El trabajo becado estudia los procesos metastásicos, responsables del 90% de
las muertes por cáncer. El acto de entrega de las becas Fero tuvo lugar el pasado 14 de
mayo en Barcelona.
La Fundación Fero, creada y presidida por el doctor José Baselga, ha becado por primera
vez dos proyectos, dotados cada uno de ellos con 80.000 euros, duplicando así su
presupuesto, que ha sido financiado por la Fundación Ramón Areces y la empresaria
catalana Sol Daurella, vicepresidenta de Fero.
Berta L. Sánchez-Laorden desarrollará un proyecto orientado a descubrir nuevos
enfoques en el tratamiento de las metástasis cerebrales de melanoma, el cáncer de piel
más agresivo. “Hasta un 75% de los pacientes con melanoma avanzado pueden
desarrollar una metástasis cerebral. En sus primeras etapas, el melanoma se puede
curar mediante cirugía, pero la enfermedad metastásica avanzada tiene mal pronóstico
en la mayoría de los casos y, lamentablemente, las estrategias para tratar a estos
pacientes siguen siendo ineficaces”, precisa la doctora.
Con el objetivo de diseñar mejores estrategias terapéuticas, el grupo de la doctora
Sánchez-Laorden hace un abordaje multidisciplinar, desde la oncología y la
neurociencia, “que nos permita entender la biología del melanoma con metástasis cerebral y cómo evoluciona el sistema inmune del cerebro durante la progresión de la
metástasis y en respuesta a los tratamientos”, explica.
En las últimas décadas la incidencia de estas metástasis se ha incrementado de manera
significativa y es una de las principales causas de muerte. “El desarrollo de las terapias
dirigidas y las inmunoterapias ha mejorado considerablemente el tratamiento del
melanoma. Sin embargo, en parte por las características únicas del cerebro, las
metástasis que provoca este cáncer de piel no responden de la misma manera que en
otros órganos y el tratamiento no es tan efectivo”, indica la investigadora. Por eso la
metástasis cerebral de melanoma maligno ha pasado a ser la tercera más frecuente,
después de las originadas por el cáncer de pulmón y de mama.
Varios factores dificultan combatir las metástasis en el cerebro. Entre ellos, la propia
barrera hematoencefálica, que aísla y protege al cerebro de sustancias extrañas,
incluidos los fármacos. Otro factor que juega en contra es el sistema inmune del cerebro,
que se activa con la llegada de las primeras células metastásicas y produce inflamación.
Esta inflamación es beneficiosa durante un tiempo limitado, pero a largo plazo es
perjudicial porque favorece el crecimiento del tumor. “Se sabe que las células del tumor
adiestran a las células del sistema inmune del cerebro y las convierten en aliadas para
que pueda desarrollarse la metástasis. Esto permite al tumor escapar del sistema
inmune y progresar”, expone la doctora Sánchez-Laorden.
El objetivo principal del laboratorio de Sánchez-Laorden es desentrañar los mecanismos
celulares (o intrínsecos) y averiguar cómo otras células del entorno del tumor
(microambiente tumoral) regulan la plasticidad del melanoma, es decir, la capacidad de
estas células malignas de adaptarse a condiciones adversas, que es la responsable de la
alta agresividad que presenta y de su resistencia a las terapias.
Berta L. Sánchez-Laorden se unió al Instituto de Neurociencias en 2014 como
investigadora postdoctoral en el grupo de Ángela Nieto y, de 2016 a 2017, como
investigadora Ramón y Cajal. Actualmente es investigadora principal y dirige la línea de
investigación de plasticidad fenotípica en melanoma. Doctorada en Bioquímica y
Biología Molecular por la Universidad de Murcia, su carrera se ha centrado en el estudio
de la biología del melanoma. Realizó su posdoc en dos prestigiosos centros británicos,
el Institute of Cancer Research de Londres y el Cancer Research UK Manchester Institute.
Fero fue fundada por José Baselga, presidente de la American Association for Cancer
Research (AACR), director médico en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de
Nueva York y presidente del Comité Científico de VHIO (Vall d’Hebron Institut
d’Oncologia). La Fundación Fero tiene como objetivo cubrir las carencias existentes para
el desarrollo de la investigación oncológica y ayudar a paliar las repercusiones sociales
de esta enfermedad.

Enllaç pdf

Share This