FOTO: A l'esquerra una planta infectada que no expressa syn-tasiRNAs. A la dreta una planta resistent que sí expressa syn-tasiRNAs. /CSIC.
Investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro
mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat
Politècnica de València (UPV), han empleado herramientas de regulación de la expresión
de genes para producir plantas de tomate resistentes al virus del bronceado del tomate,
demostrando así la utilidad de esta clase de estrategias para generar cultivos resistentes
a las infecciones virales. Los resultados del trabajo han sido publicados en la revista The
Plant Journal.
El silenciamiento génico mediado por RNA o RNAi es una técnica crucial en la biología
moderna, ya que permite el “encendido” y el “apagado” selectivo de genes; y en plantas
se ha empleado con éxito para inducir resistencia frente a algunos virus.
Alberto Carbonell, investigador del IBMCP, explica que “una de las técnicas antivirales
basadas en RNAi más exitosa consiste en inducir en las plantas la expresión de pequeños
RNAs artificiales diseñados para inhibir la replicación de los RNAs virales. En nuestro
trabajo hemos trabajado con dos tipos de pequeños RNAs artificiales, los microRNAs
artificiales o amiRNAs y los pequeños RNAs interferentes transactivos sintéticos o syntasiRNAs. Después hemos comparado el nivel de resistencia frente a un virus de gran
importancia económica, como es el virus del bronceado del tomate o TSWV, de plantas
que expresan un único amiRNA antiviral y de plantas que expresan simultáneamente
cuatro syn-tasiRNAs antivirales cada uno con un sitio diana distinto”.
El trabajo de los científicos del IBMCP ha mostrado que las plantas que expresan un
único amiRNA antiviral son más susceptibles al TSWV, debido a que el virus fácilmente
acumula mutaciones en el sitio diana del amiRNA, lo que le permite evadir su acción y
proseguir con la infección. Por el contrario, las plantas que expresan simultáneamente
cuatro syn-tasiRNAs antivirales son, en su gran mayoría, totalmente resistentes al TSWV,
probablemente debido al efecto combinado de cada syn-tasiRNA.
“Pensamos que la probabilidad de que el virus acumule mutaciones simultáneamente
en los cuatro sitios diana es muy pequeña. Con nuestro trabajo hemos logrado producirplantas de tomate resistentes al TSWV y demostrar la utilidad e idoneidad de la
estrategia basada en syn-tasiRNAs para generar cultivos resistentes a las infecciones
virales”, concluye Carbonell.
Referencia
Alberto Carbonell, Purificación Lisón y José-Antonio Darós. Multi-targeting of viral RNAs with
synthetic trans-acting small interfering RNAs enhances plant antiviral resistance. The Plant
Journal. DOI: 10.1111/tpj.14466
Pdf

Share This