Prototip del nou dispositiu de braquiteràpia. Crèdits: IFIC
El Instituto de Física Corpuscular (IFIC), centro mixto del Consejo Superior de
Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de València, participa en un equipo de
investigación que ha diseñado un nuevo dispositivo para aplicar radioterapia en el tipo
más común de cáncer de piel, el carcinoma de células basales, y, en general, los tipos
de cáncer “no melanoma”. El nuevo sistema permite tratar tumores de mayor
diámetro que su predecesor, el ‘Aplicador Valencia’, desarrollado por el mismo equipo
de investigadores y comercializado por la empresa Elekta. En el equipo de
investigación participan también físicos de la Universitat de València, del Hospital
Politécnico y Universitario La Fe, del Hospital General Universitario de Valencia y de la
empresa Elekta.
El cáncer de piel es con mucha diferencia el de mayor incidencia en todo el mundo, y el
carcinoma de células basales es el más común de los tipos de cáncer de piel,
afectando, sobre todo, a la población caucásica a partir de los 50 años. La incidencia de
este tipo de cáncer aumenta un 10% anual, pero no provoca metástasis, a diferencia
del melanoma de piel. Se trata de lesiones de la piel poco profundas y pequeñas,
localizadas sobre todo en rostro, cuello y manos, por ser zonas más expuestas al sol.
Para tratar este tipo de tumores, un equipo multidisciplinar de físicos y médicos
desarrolló en 2008 el llamado ‘Aplicador Valencia’, un sistema para dispensar un tipo
de radioterapia que se adapta a estos tumores pequeños y localizados en zonas
complejas. Se trata de la braquiterapia, técnica en la que el elemento radiactivo (en
este caso iridio-192) se coloca en un dispositivo que expone al tumor a radiación
ionizante según los tiempos previamente fijados. Aquí es donde los científicos de la
Universitat de València y el IFIC aportan su experiencia adquirida en la investigación en
física nuclear y física de partículas.
Según explica Javier Vijande, miembro del IFIC y profesor de la Universitat de València
participante en el proyecto, “nuestro trabajo consiste en la simulación del
comportamiento de la radiación en el cuerpo humano”. Para ello utilizan la técnica
Monte Carlo, un método estadístico muy usado para simular el comportamiento de las
partículas en los grandes aceleradores como el Gran Colisionador de Hadrones (LHC)
del CERN. Produciendo millones de veces números aleatorios (similares a un juego de azar, de ahí el nombre), este método permite obtener una descripción matemática de
un fenómeno físico, por ejemplo el comportamiento de una partícula cuando atraviesa
un tejido. Los cálculos se complementan con la validación experimental en el hospital
La Fe.
“La técnica Monte Carlo es la misma que se usa para simular las colisiones de
partículas en el LHC, pero en nuestro caso con energías muy bajas”, sostiene Vijande.
Esta simulación permite establecer la dosis de radiación necesaria, según el tumor,
estandarizando el tratamiento para su aplicación clínica.
El ‘Aplicador Valencia’, desarrollado y comercializado por la compañía Elekta, mostró
un excelente comportamiento para tratar los tipos de cáncer de piel no melanoma,
haciendo desaparecer casi todas las lesiones de los pacientes con buenos resultados
estéticos en la mayoría de los casos, según publicaron en 2015. Los buenos resultados
lograron que más de 200 hospitales de todo el mundo, la mayoría en Estados Unidos,
hayan adoptado este sistema. Sin embargo, tiene una limitación: no puede tratar
tumores de más de 3 centímetros.
El nuevo sistema desarrollado por el mismo equipo parte de una idea nueva: mover el
elemento radiactivo (el mismo iridio-192) dentro del aplicador para tratar tumores
más grandes e irregulares. El diseño del prototipo para probar este nuevo sistema se
realizó en la Facultad de Física de la UV por Facundo Ballester y Javier Vijande. La
construcción la realizó la empresa Elekta, que financia el proyecto para mejorar el
sistema de braquiterapia, y las pruebas para comprobar su eficacia las realizó el equipo
de la Unidad de Radiofísica en Radioterapia del Hospital La Fe, dirigido por el doctor
José Pérez Calatayud.
El nuevo sistema permite tener un mismo aplicador en lugar de varios adaptados al
tamaño y forma del tumor. Además, las simulaciones realizadas permiten mantener
una distribución homogénea de la radiación hasta 6-8 milímetros de profundidad para
tratar el carcinoma. La comercialización de este nuevo aplicador aún no se ha llevado a
cabo, aunque Elekta continúa explorando las posibilidades de este sistema
sustituyendo el iridio-192 por cobalto-60, un material más duradero que permitiría
ampliar el mercado de este aplicador a otros países. Los investigadores ya trabajan en
la física necesaria para ello.
Más información:
Design and characterization of a new high-dose-rate brachytherapy Valencia applicator
for larger skin lesions, C. Candela-Juan, Y. Niatsetski, R. van der Laarse, D. Granero, F.
Ballester, J. Perez-Calatayud, and J. Vijande. Medical Phys. 43, 1639 (2016). DOI:
http://dx.doi.org/10.1118/1.4943381
Non-melanoma skin cancer treated with high-dose-rate brachytherapy and Valencia
applicator in elderly patients: a retrospective case series, Journal of Contemporary
Brachytherapy 2015 Dec; 7(6): 437–444. DOI: 10.5114/jcb.2015.55746
Contacto:
Javier Vijande Asenjo
Profesor titular de la Universitat de València en el Instituto de Física Corpuscular (IFIC).
Javier.Vijande@ific.uv.es // 96 354 38 83

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