La nova tecnologia patentada per científics del CSIC i la UPV ajudarà a lluitar de manera natural i respectuosa amb el medi ambient contra plagues i malalties./ PIXABAY.
Investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro
mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universitat
Politècnica de València, han desarrollado una nueva tecnología que ayudará a luchar,
de forma natural y de manera respetuosa con el medio ambiente, contra las plagas y
patógenos que afectan a los cultivos.
El equipo del IBMCP, coordinado por José Antonio Darós, investigador científico del
CSIC, ha patentado un nuevo método que permite producir de manera rápida y
económica grandes cantidades de dsRNA, una molécula natural que puede actuar de
una forma extraordinariamente selectiva y eficiente contra patógenos y plagas, silencia
sus genes y así evita que afecten a los cultivos.
“Si un nematado, insecto u otro artrópodo ingiere estas moléculas de dsRNA, puede
acabar muriendo o, en el mejor de los casos, ver alterado su crecimiento. Al silenciar
sus genes, la molécula de dsRNA puede llegar a acabar con la vida del patógeno o la
plaga, o por lo menos ahuyentarla para que no elija esa planta para alimentarse”,
explica Darós.
Nueva generación de producto fitosanitario
Así, estas moléculas constituyen una alternativa natural con un gran potencial frente a
los pesticidas químicos. Se trata de una nueva generación de productos fitosanitarios
respetuosa con el medio ambiente. El problema estriba en que, para obtenerlo, bien
por transcripción in vitro, bien por síntesis química, el precio es prohibitivo. “Nuestro
método salva este hándicap y permite obtener estas moléculas a un coste realmente
bajo, si lo comparamos con los métodos tradicionales”, destaca José Antonio Darós.
Para la obtención de estas moléculas, el equipo del IBMCP ha utilizado como
biofactoría bacterias Escherichia coli (E. coli), organismo modelo en biología molecular,
que se puede cultivar y manipular de forma muy sencilla.
Aplicación
Sobre su forma de aplicación a los cultivos, José Antonio Darós señala que es un campo
en pleno desarrollo. La idea es que se puedan aplicar sobre las plantas de la misma
forma que se hace con otros fitosanitarios u otros reguladores del crecimiento, de
manera que las moléculas de dsRNA quedarían sobre la hoja del cultivo, actuando
directamente contra los insectos.
“También se pueden asociar a nanomateriales que faciliten su entrada a la planta. En
este caso, podrían atacar selectivamente a los patógenos que se implantan en el
cultivo, así como a otro tipo de plagas, como insectos chupadores o picadores. Sería
una especie de nanomedicina que libera de forma controlada el fitosanitario natural, el
dsRNA, protegiendo así el cultivo”, concluye Darós.
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