Foto de grup del primer IFIC Summer Student Programme que ha començat hui, dilluns 11 de juliol, a les instal·lacions de l'IFIC al Parc Científic
El Instituto de Física Corpuscular (IFIC), centro mixto del Consejo Superior de
Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de València, organiza por primera vez
un curso de verano en el que 20 estudiantes de Grado en Física de la Universitat de
València realizarán estancias breves en los grupos de investigación del centro. Los
estudiantes conocerán, con la ayuda de tutores del personal investigador del IFIC, los
avances más recientes en la física del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN,
la física de neutrinos, los límites de la estructura nuclear y las aplicaciones de estas
tecnologías, en especial en física médica. El curso está financiado mediante el
programa ‘Severo Ochoa’ de centro de excelencia del IFIC.
El primer IFIC Summer Student Programme ha empezado hoy, lunes 11 de julio, en las
instalaciones del IFIC en el Parque Científico de la Universitat de Valencia, y finalizará el
próximo viernes 22 de julio. Comienza con la recepción de los 20 estudiantes de Grado,
seleccionados de las 35 solicitudes remitidas en virtud de su expediente académico y
motivación, y la asignación de los tutores entre los miembros del IFIC, quienes les
guiarán durante las dos semanas que dura el curso.
Tras una introducción al Modelo Estándar, la teoría que describe las partículas
elementales y sus interacciones, el programa cuenta con presentaciones sobre el Gran
Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN y la física que se realiza con los experimentos
ATLAS, uno de los detectores de propósito general donde se descubrió el bosón de
Higgs, y LHCb, dedicado a la física del sabor y al estudio de las asimetrías materiaantimateria. En ambos hay una importante participación del IFIC.
Los contenidos incluyen una presentación sobre los proyectos internacionales para
construir la próxima generación de aceleradores de partículas que sustituirán al LHC, en muchos de los cuales participa también el IFIC. Además, se muestra la red de
computación que almacena y procesa los datos del LHC, el GRID, uno de cuyos centros
se ubica en el IFIC. El apartado de física de aceleradores se cierra con una visita a los
laboratorios del centro donde se fabricaron partes del detector ATLAS, y con una
conexión por videoconferencia con la sala de control del experimento, actualmente en
funcionamiento a una energía récord.
Otro de los bloques en los que se estructura el curso es la física de neutrinos. Los
alumnos conocerán el experimento NEXT, que busca comprobar si el neutrino es su
propia antipartícula desde el Laboratorio Subterráneo de Canfranc. El IFIC lidera este
experimento internacional, que cuenta con la financiación del European Research
Council (ERC). Experimentos como T2K, que mide las oscilaciones de los neutrinos en
su viaje desde el acelerador KEK hasta Super-Kamiokande (Japón), y los telescopios
ANTARES y KM3NeT, que detectan neutrinos cósmicos procedentes de los fenómenos
más violentos del Universo sumergidos en el fondo del Mediterráneo, también se
presentan en el curso.
En cuanto a la física nuclear, el curso ofrece una introducción a las investigaciones que
realizan los investigadores del IFIC en laboratorios de todo el mundo sobre la
estructura nuclear y el límite de la estabilidad de los núcleos, los llamados ‘núcleos
exóticos’. Estos estudios, que requieren el desarrollo de instrumentos diseñados y
construidos en muchos casos en el propio IFIC, aportan valiosos datos para el
desarrollo de una disciplina, la astrofísica nuclear, que describe la formación de los
elementos en el Universo, y que también ha obtenido financiación europea del ERC
para su desarrollo en el IFIC. Este bloque incluye la conexión con el laboratorio RIKEN
de Japón, donde un grupo de investigación del IFIC lleva a cabo experimentos.
A las aplicaciones de estas tecnologías en física médica se dedica otro bloque del
curso. Se presentan los avances más recientes en las tecnologías de imagen médica
para diagnóstico y en la hadronterapia, que utiliza partículas pesadas como protones
en lugar de fotones para tratar determinados tipos de tumores. En particular, los
alumnos podrán visitar IFIMED, la nueva instalación para la investigación en física
médica del IFIC, donde se desarrollan investigaciones en este ámbito. El curso finaliza
con las presentaciones de los trabajos realizados por los alumnos.

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