Tractament terciari de desinfecció d'aigües residuals. / Foto: Ana Allende CEBAS-CSIC.
Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat
de València han desarrollado un sistema de análisis molecular que puede alertar de la
circulación del coronavirus SARS-CoV-2 (causante de la enfermedad Covid-19) en una
comunidad a partir del estudio de sus aguas residuales. El sistema de análisis, que podría
ser útil como método de vigilancia epidemiológica, se ha probado en seis depuradoras
de la Región de Murcia y en tres depuradoras del área metropolitana de Valencia. Losanálisis han demostrado que los tratamientos de desinfección en las depuradoras son
eficaces en la eliminación de la presencia del virus.
El nuevo sistema de análisis ha sido desarrollado por investigadores de dos centros del
CSIC y un centro mixto de la Universitat de València y el CSIC. En Valencia, los análisis los
han realizado investigadores del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos
(IATA, CSIC), liderados por Gloria Sánchez y Walter Randazzo, y del Instituto de Biología
Integrativa de Sistemas (I2SysBio), centro mixto del CSIC y la Universitat de València,
liderados por Pilar Domingo-Calap y Rafael Sanjuán. Los análisis en la Región de Murcia
los ha efectuado el equipo de Sánchez y Randazzo, del IATA, junto al equipo liderado por
Ana Allende y Pilar Truchado, del Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura
(CEBAS, CSIC).
En la Región de Murcia, el estudio se puso en marcha por la Entidad de Saneamiento y
Depuración de Aguas Residuales en la Región de Murcia (ESAMUR) en colaboración con
los grupos de investigación del IATA y el CEBAS. “Los grupos de investigación están
tomando muestras desde el 12 de marzo y durante este tiempo se han analizado más
de 60 muestras en distintos puntos de las seis estaciones depuradoras de la Región,
incluyendo efluente, salida del tratamiento secundario y efluente”, explica la
investigadora Ana Allende, del CEBAS. El objetivo en un primer lugar fue el determinar
si había presencia del SARS-CoV-2 en las aguas residuales y la eficacia de los
tratamientos de desinfección implantados en las plantas depuradoras”, añade.
En Valencia, estos estudios se han llevado a cabo en colaboración con las depuradoras
de aguas residuales (EDAR) de Pinedo 1y 2 y de Quart-Benàger, dependientes de la
Conselleria d’Agricultura, Desenvolupament Rural, Emergència Climàtica i Transició
Ecològica de la Generalitat Valenciana. Los investigadores están analizando más
depuradoras de la Comunitat Valenciana, así como muestras recogidas en diferentes
fechas antes de los primeros pacientes positivos de Covid-19 en España. “El objetivo es
establecer este tipo de análisis como método de vigilancia epidemiológica. Detectar
cambios en la presencia del material genético del virus en las aguas residuales urbanas
a lo largo del tiempo y en diferentes puntos de la Comunitat nos dará información de la
prevalencia del virus en la población su progresión”, señala Pilar Domingo-Calap,
investigadora del I2SysBio.
Para efectuar el estudio, los investigadores han aplicado métodos puestos a punto
anteriormente por el grupo del IATA para la detección de virus de transmisión
alimentaria. “Los resultados obtenidos mediante técnicas moleculares hasta la fecha,
utilizando muestras de la semana pasada, detectan concentraciones de
aproximadamente 100.000 copias de material genético del virus por litro de agua
residual”, detalla la investigadora Gloria Sánchez, del IATA. Dichos niveles son
comparables a los obtenidos en Estados Unidos. Otros estudios recientes realizados en
Países Bajos y China han detectado también la presencia del SARS-CoV-2 en aguas
residuales. El estudio ha comprobado que el tratamiento de desinfección logra eliminar
la presencia del virus.
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