José Manuel Serra, professor d'investigació de l'ITQ (CSIC-UPV).
La empresa multinacional Air Liquide, líder mundial en la producción industrial de gases,
ha hecho públicos los tres trabajos ganadores del Desafío Científico 2018. Uno de ellos,
centrado en la producción de hidrógeno de bajo CO2, ha recaído en José Manuel Serra
Alfaro, profesor de investigación del Instituto de Tecnología Química (ITQ), centro mixto
del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de
València.
La investigación propuesta, titulada Lower-CO2 H2. How to produce cost competitive
hydrogen while reducing greenhouse gas emissions?, se centra en la obtención de
hidrógeno de forma muy eficiente energéticamente y competitiva económicamente a la
vez que permite minimizar la emisión de gases de efecto invernadero. El trabajo tiene
como punto de partida un desarrollo previo hecho por el equipo del ITQ –liderado por
Jose M. Serra– en colaboración con la multinacional noruega Coorstek M.S.
Los tres ganadores recibirán el Premio Científico Air Liquide dotado con 50.000 euros.
Los premiados han firmado un acuerdo de asociación con Air Liquide que les permitirá
recibir 1,5 millones de euros en fondos, compartidos entre los tres proyectos, con el fin
de desarrollar sus propuestas científicas y transformarlas en tecnologías aplicables en el
mercado.
Los otros dos trabajos ganadores son: H2 is coming – How to use hydrogen to avoid
greenhouse gas and air pollutant emissions in fossil fuel based industrial processes?,
coordinado por Christophe Coperet, investigador de la Escuela Politécnica Federal (ETH)
de Zurich (Suiza). Esta asociación se centrará en el desarrollo de catalizadores eficientes
para el uso de H2 y CO2 en la producción de metanol. Y la tercera investigación ganadora
se titula Sustainable Farm to Fork – Can the dietary needs of 7,6 billion people be met in
an affordable, healthy and sustainable manner?, y está liderada por Wenbiao Shen,investigador de la Universidad Agrícola de Nanjing (China). La asociación se centrará en
el uso de agua enriquecida con H2 en la agricultura para reducir la utilización de
fertilizantes y pesticidas.
Air Liquide recibió un total de 132 propuestas de 34 países diferentes. En esta segunda
edición, el grupo multinacional invitó a equipos de investigadores, empresas de nueva
creación e institutos privados o públicos a presentar proyectos de investigación
científica dirigidos a mejorar la calidad del aire y combatir el cambio climático mediante
el uso de moléculas pequeñas esenciales, como oxígeno, nitrógeno, hidrógeno y dióxido
de carbono.
Los tres galardonados fueron seleccionados por un jurado de 7 miembros, encabezado
por el vicepresidente de Investigación y Desarrollo de Air Liquide, y compuesto por el
profesor Jean-Pierre Sauvage, profesor emérito de la Universidad de Estrasburgo y
ganador del Premio Nobel de Química 2016 para el diseño y la síntesis de máquinas
moleculares, la profesora Pamela Ronald, patóloga de plantas y genetista de la
Universidad de California, Davis, miembro de la Asociación Americana para el Avance de
la Ciencia (AAAS), y cinco becarios de Air Liquide.

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