Dispositiu ProsPET
El Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital La Fe y el Instituto de
Instrumentación para Imagen Molecular (I3M), centro mixto del Consejo Superior de
Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València (UPV), están
desarrollando un dispositivo de Tomografía por Emisión de Positrones (PET, por sus
siglas en inglés) portátil. Este dispositivo, denominado ProsPET y financiado por el
Instituto de Salud Carlos III, está dirigido a obtener un diagnóstico más preciso del
cáncer de próstata, basado en imágenes moleculares, que permitirá una orientación
más precisa de la biopsia y supondrá para los pacientes someterse a técnicas menos
invasivas para la detección de la enfermedad.
Las imágenes moleculares se diferencian de las imágenes tradicionales porque utilizan
radiofármacos específicos para generar la imagen funcional de un órgano o proceso
metabólico en particular. La imagen molecular mediante tomografía por emisión de
positrones (PET) está ayudando en todas las etapas del estudio oncológico del
paciente, tanto en el diagnóstico inicial como en el seguimiento, guía para biopsia o
planificación de quimio/radioterapia.
El equipo de investigación Núcleo de Investigación Traslacional Integrado Urológico de
Valencia (NITIUV), que ha desarrollado el dispositivo, está coordinado por el
especialista en Urología del Hospital La Fe César David Vera-Donoso. Este Proyecto de
Desarrollo Tecnológico En Salud ha sido dirigido por el Dr Vera-Donoso, junto a José
María Benlloch Baviera, profesor de investigación del CSIC en el Instituto de
Instrumentación para Imagen Molecular (I3M), centro mixto del CSIC y la Universitat
Politècnica de València. Asimismo, el físico Antonio J. González es científico titular del
CSIC y dirige el Área de Detectores para Imagen Molecular del I3M donde se ha
desarrollado este trabajo. El aspecto clínico lo han llevado a cabo miembros de los
Servicios de Urología y Medicina Nuclear del Hospital La Fe. El equipo ha publicado,
recientemente, un artículo sobre este dispositivo en la prestigiosa revista científica
European Journal of Nuclear Medicine and Molecular Imaging.
El dispositivo ProsPET cuenta con unos detectores más próximos a la zona de la
próstata y una resolución espacial mejorada, en comparación con un escáner PET
convencional de cuerpo entero.
Gracias a este nuevo dispositivo y al advenimiento de los nuevos radiofármacos
asociados a la molécula directora PSMA se ofrecerá una imagen de las zonas tumorales
de la próstata de alta fiabilidad. Esto permitirá una disminución del número de
muestras que se obtienen durante una biopsia de próstata (biopsia radio-guiada) y
propiciará un cambio importante al protocolo de diagnóstico del cáncer de próstata, ya
que las biopsias serían más breves en tiempo y más eficaces. Para los pacientes este
avance supondrá enfrentarse a pruebas menos invasivas y más precisas.
Actualmente, el método más utilizado para obtener imágenes de la próstata con fines
de biopsia es la ecografía transrectal (TRUS), una técnica que, sin embargo, sólo
visibiliza los tumores avanzados por lo que se requiere tomar entre 12 y 24 muestras
de la próstata en una biopsia. Asimismo, también se emplea la resonancia magnética
multiparamétrica (RMmp) de manera frecuente para localizar áreas sospechosas que
podrían ser objeto de biopsias. Sin embargo, según explica el doctor Vera-Donoso, “la
resonancia es, tal y como señala la guía de la Asociación Europea de Urología, una
técnica que, en el mejor de los casos, presenta una moderada reproductibilidad en la
fase de lectura o interpretación de las imágenes por parte de los/las profesionales”.
A juicio de Vera-Donoso, “la publicación del artículo Pilot performance of a dedicated
prostate PET suitable for diagnosis and biopsy guidance supone un impulso
fundamental al trabajo que está realizando todo el equipo, ya que en él se plasma toda
la evolución y el desarrollo de este sistema de imagen PET portátil”.
Sobre el cáncer de próstata
El cáncer de próstata es un tipo de cáncer urológico del que se diagnostican en España
35.000 nuevos casos al año. La edad es el factor de riesgo más importante, ya que más
del 75% de los casos se diagnostican en mayores de 65 años. Se estima que uno de
cada seis varones desarrollará cáncer de próstata a lo largo de su vida. Por lo que
constituye el cáncer más frecuente por delante del de colon-recto y de pulmón.
Afortunadamente, gracias al diagnóstico precoz, el 80% de los cánceres se diagnostican
en estadios tempranos y son potencialmente curables. Lo que ha hecho que, en los
últimos años, la mortalidad haya descendido significativamente y, actualmente, el 90%
de todos los pacientes presentan una supervivencia superior a cinco años.
Núcleo de Investigación Traslacional Integrado Urológico de Valencia (NITIUV)
Además de en el desarrollo del dispositivo ProsPET, el grupo de investigación NITIUV
como conjunto transdisciplinar trabaja en otras líneas de investigación innovadoras:
nanomedicinas y teranóstica para cáncer de próstata, junto al Instituto de Tecnología
Química (ITQ, CSIC-UPV); nanomarcadores, también junto al ITQ y en colaboración con
la Universidad de Vermont (EE.UU.); xenotrasplante de órganos embrionarios, con el
Instituto de Ciencia y Tecnología Animal (ICTA, UPV); creación de un dispositivo para el
tacto rectal virtual, en colaboración con el Instituto de Biomecánica de Valencia;
trasplante de vejigas recelularizadas, en colaboración con el Laboratorio de
Regeneración Tisular y Neuronal del Centro de Investigación Príncipe Felipe y el grupo
de Bioingeniería y Biomateriales de la Universidad Católica de Valencia, y marcadores
tumorales urinarios, en colaboración con el grupo de Hemostasia, Trombosis,
Arteriosclerosis y Biología Vascular del Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital
La Fe.
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