Els 9 estudiants de l'equip CSIC-UPV que han presentat el projecte Hype-IT en iGEM 2016 Competition (Crèdit UPV)
El equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat
Politècnica de València que participaba en iGEM 2016, el concurso de biología sintética
organizado por el Massachusetts Institute of Technology (MIT), se ha alzado con una
Medalla de Oro y dos premios especiales: Mejor Hardware y Mejor Herramienta
Software.
El equipo, formado por 9 estudiantes de 5 titulaciones diferentes de la Universitat
Politècnica de València: grados en Biotecnología, Ingeniería de Tecnologías
Industriales, Ingeniería Electrónica, Ingeniería Informática e Ingeniería Biomédica, y
asesorado por un equipo de profesores de la Universitat Politècnica de València y el
CSIC entre los que están José Gadea y Diego Orzáez, del Instituto de Biología Molecular
y Celular de Plantas, presentó el proyecto Hype-IT (acrónimo del inglés Hack Your
Plants Editing, I Technology), un ingenioso sistema de 'corta y pega' de genoma de
plantas.
José Pío Beltrán, coordinador institucional del CSIC en la Comunidad Valenciana, ha
señalado que “el resultado obtenido en Boston es una prueba más del acierto que fue
crear el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas como un centro mixto
entre el CSIC y la UPV, ya que muchos de los avances que se están llevando a cabo en
el campo de la biología tienen lugar en la interfase del trabajo conjunto de los
genéticos moleculares con los ingenieros”.
Hype-IT es un maletín de herramientas que pone al alcance de cualquiera el editado de
genes en una planta a un coste que puede rondar los 1.000 euros, veinte veces menos
que lo que costaría un equipo similar a precio de mercado, lo que permitirá a los
semilleros pequeños lanzar al mercado semillas nuevas de una planta mejorada, con
una inversión pequeña y sin necesidad de esperar 10 ó 15 años ni de depender de
grandes laboratorios.
“Este trabajo demuestra el impacto que tienen las técnicas de edición de genomas y
cómo nos han permitido ampliar las fronteras de la ciencia, además de servir de
homenaje a Francisco Mójica, el investigador alicantino que descubrió la técnica
CRISPR/Cas9 en la que se basa el proyecto”, concluye Beltrán.
La International Genetically Engineered Machine (iGEM) Foundation se creó en el año
2003 al amparo del prestigioso MIT, con el objetivo de fomentar la educación, la
competencia y el progreso de la biología sintética, una disciplina que persigue el
diseño de sistemas biológicos que no existen en la naturaleza con aplicaciones
biomédicas, en agroalimentación o en biorremediación, entre otras. Un año después,
en 2004, se celebró la primera edición del iGEM Competition. Desde el año 2012 el
iGEM es una organización independiente sin fines de lucro. Hoy, iGEM es una cita
mundial ineludible para los expertos en biología sintética y una incubadora de talentos
que, año tras año, bate récords de participación.
Estudiantes de la Universitat de València y de la Universitat Politècnica de València,
asesorados por profesores e investigadores de estas dos instituciones y del CSIC, han
competido en el iGEM casi desde sus inicios obteniendo muy buenos resultados. Sin ir
más lejos, en 2014, el proyecto Sexy Plant de la Universitat Politècnica de València y el
CSIC consiguió clasificarse en la categoría de “Golden Medal”, además de recibir el
premio especial a la “Best Part Collection”, ex aequo con el Imperial College de
Londres. Ese mismo año, el proyecto ST2OOL del equipo de la Universitat de València y
el CSIC, Valencia Biocampus, también se clasificó en la categoría de “Golden Medal”.

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