Esquema de la comunicació bidireccional en l'eix intestí-cervell
Investigadores del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos del Consejo
Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han colaborado en un estudio que ha
demostrado que las alteraciones en la composición de la microbiota intestinal
provocadas por la separación de la madre en la infancia son responsables del
desarrollo de trastornos del comportamiento que persisten hasta la edad adulta. El
trabajo aparece publicado en el último número de la revista Nature Communications.
El experimentar eventos traumáticos durante la niñez está asociado con un mayor
riesgo de desarrollar enfermedades psiquiátricas, metabólicas e intestinales en la edad
adulta, aunque los mecanismos por los que se produce este fenómeno en patologías
tan diversas se desconocen. La profesora de investigación del CSIC Yolanda Sanz
explica que “el estrés prolongado provocado por la separación de la madre en
roedores recién nacidos, utilizado como modelo de trauma en la infancia, provoca una
disfunción en el eje hipotalámico-hipofisario-adrenal, uno de los principales sistemas
de control neuroendocrino del organismo. Esto, a su vez, ocasiona alteraciones en
diversas funciones fisiológicas afectando, entre otros, al sistema digestivo, al sistema
nervioso central y a las emociones. En este trabajo se ha demostrado que la separación
de la madre en la infancia provoca alteraciones en la composición y funciones de la
microbiota intestinal relacionadas con la síntesis de neurotransmisores que, a su vez,
son responsables del desarrollo de trastornos del comportamiento como la ansiedad,
lo que podría aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades psiquiátricas como la
depresión en la edad adulta”.
Existen evidencias sobre la función que la microbiota intestinal ejerce en el desarrollo,
la maduración y el funcionamiento cerebral y, por tanto, sobre su efecto en la salud
mental. “En este estudio se han empleado ratones libres de gérmenes y ratones convencionales libres de patógenos para poder establecer una relación causal entre el
estrés, los trastornos del comportamiento y la microbiota intestinal. Así se ha
demostrado que mientras algunas de las alteraciones neuroendocrinas producidas por
el estrés crónico son independientes de la presencia de microbiota, ésta es esencial
para el desarrollo de alteraciones del comportamiento, actuando como factor causal
de la ansiedad. Cuando alteramos la microbiota de ratones libres de gérmenes que han
sido separados de la madre al nacer y la de ratones de control no sometidos a estrés
podemos observar distintos perfiles microbiológicos en ambos tipos de ratones, pero
estas alteraciones microbiológicas sólo están asociadas con trastornos del
comportamiento en los ratones sometidos a estrés. Esto nos indica que la microbiota
actúa como agente causal de las alteraciones del comportamiento sólo en sujetos
predispuestos, en este caso por su exposición temprana al estrés”, concluye Sanz.
Los resultados de este trabajo podrían aplicarse en un futuro en la modulación de la
microbiota intestinal a través de la dieta, por ejemplo mediante el uso de bacterias
beneficiosas conocidas como probióticos, que podrían ayudar al correcto desarrollo
del eje intestino-cerebro y a mejorar el estado de salud mental, además de reducir el
riesgo de desarrollar patologías psiquiátricas en etapas posteriores de la vida,
particularmente en sujetos con otros factores de riesgo.
El trabajo, en el que han colaborado investigadores del Instituto de Agroquímica y
Tecnología de Alimentos del CSIC a través del proyecto MyNewGut del Séptimo
Programa Marco de la Unión Europea, ha sido liderado por el Farncombe Family
Digestive Health Research Institute de la McMaster University de Canadá.
G. De Palma, P. Blennerhassett, J. Lu, Y. Deng, A. J. Park, W. Green, E Denou, M. A. Silva, A. Santacruz, Y.
Sanz, M. G. Surette, E. F. Verdu, S. M. Collins y P. Bercik. Microbiota and host determinants of
behavioral phenotype in maternally separated mice. Nature Communications. DOI:
10.1038/ncomms8735

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