Exemplars del gènere ‘Artemia’. Imatge: IATS-CSIC.
El Instituto de Acuicultura Torre de la Sal (IATS), centro del Consejo Superior de
Investigaciones Científicas (CSIC), dispone de una de las mayores colecciones mundiales
de embriones de Artemia, un tipo de crustáceo que habita en medios hipersalinos muy
utilizado en la industria acuícola. Con más de 700 muestras recopiladas por todo el
mundo durante los últimos 40 años, la colección es una herramienta única para estudiar
la biodiversidad de este ser vivo, amenazada en los últimos años. El IATS acaba de
incorporar información de esta colección a la mayor base de datos que existe sobre la
diversidad del planeta, la Global Biodiversity Information Facility.
Artemia es un pequeño crustáceo que habita ecosistemas hipersalinos como estanques
de salinas litorales o de interior, lagunas y lagos salados (nunca mares u océanos donde
la concentración salina es mucho menor). En condiciones desfavorables, asegura su
descendencia enquistando sus embriones en huevos císticos o quistes, que permanecen
en vida latente hasta que las condiciones ambientales vuelven a ser favorables. Los
quistes se pueden recoger del medio natural y almacenados por tiempo casi indefinido
debidamente deshidratados y en ausencia de oxígeno (anoxia). Sometidos de nuevo a
hidratación y aireación, dan lugar a la fase larvaria de este crustáceo, el nauplio, una de
las presas vivas más utilizadas en acuicultura marina.
El uso de Artemia como alimento es muy importante en la industria acuícola, uno de los
sectores alimentarios de más rápido crecimiento del mundo. En consecuencia, su
consumo se ha multiplicado por 30 desde 1980. “Además de su aplicación como
alimento de larvas de organismos marinos en cultivo en el campo de la acuicultura, este
organismo se emplea como modelo de estudio en diferentes campos científicos como
la genética, la fisiología, la toxicología, la evolución, etc…”, explica Francisco Hontoria
Danés, científico titular del CSIC en el Instituto de Acuicultura Torre de la Sal,
responsable de la colección.
La colección del IATS es fruto de muestreos y del intercambio entre científicos. “Este
conjunto de muestras de quistes, tanto en número como en variedad, está entre las dos
primeras colecciones de este tipo que se conservan en el mundo”, resume Hontoria. Por
eso, el centro de investigación del CSIC con sede en Castellón decidió poner a disposición
de la Global Biodiversity Information Facility (GBIF) la información relativa a cada una de
las muestras físicas de su colección.
Con más de 100 países y organizaciones participantes y más de 1.600 millones de
registros de observaciones de especies, GBIF es la mayor base de datos sobre la
biodiversidad del planeta. España es uno de los países participantes, aportando más de
42 millones de registros y 1.656 colecciones, entre las que ahora forma parte la colección
de quistes de Artemia del IATS, un valioso banco de diversidad de este género. “La
publicación de la información relativa al origen de las distintas muestras es una
contribución importante a la divulgación y visualización de la biodiversidad de este
organismo”, explica Hontoria. Una diversidad que está siendo amenazada.
Amenaza para especies autóctonas valencianas
En la actualidad, se observa la proliferación de una de las especies del género Artemia,
llamada Artemia franciscana (procedente del continente americano y la más usada en
la industria), en ecosistemas de Europa, Asia y África. “Esta especie actúa como exótica
invasora, desplazando y eliminando las especies autóctonas, de modo que compromete
seriamente la biodiversidad de los ecosistemas hipersalinos donde se instala”, asegura
el investigador del CSIC.
Así, parajes de la Comunidad Valenciana como la Laguna de la Mata en Torrevieja, las
salinas de Santa Pola o las antiguas salinas de Calpe, donde habitan las especies
autóctonas Artemia salina y Artemia parthenogenetica, podrían verse afectados, según
los investigadores del IATS. La información publicada por el centro del CSIC en GBIF, y la
colección de quistes a la que se refiere, constituye una valiosa contribución al
conocimiento de la biodiversidad del género, en muchos casos, relativa a la época previa
a la invasión.
Más información:
https://www.gbif.org/dataset/63d05c2c-44b9-4190-abc0-4fa66a8d083d
Pdf

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