Richard Morris
El Brain Prize, concedido por la Fundación Europea Grete Lundbeck de Dinamarca, es
considerado como el Premio Nobel en Neurociencias y está dotado con 1 millón de
euros. Este premio se concede cada año a uno o más científicos que se han distinguido
por su excelente contribución al conocimiento neurocientífico.
La investigación de los profesores Bliss, Collingridge y Morris se ha centrado en el
mecanismo cerebral conocido como Potenciación a Largo Plazo (LTP, según sus siglas
en inglés), que subyace a los procesos de aprendizaje y memoria. Sus descubrimientos
han revolucionado la forma en la que entendemos la formación, retención y pérdida
de la memoria.
Los tres neurocientíficos mostraron trabajando tanto independiente como
colectivamente como las conexiones –las sinapsis- entre las células cerebrales en el
hipocampo (una estructura central para la formación de memoria) pueden fortalecerse
a través de su estimulación repetida. Su trabajo ha revelado algunos de los
mecanismos subyacentes a este fenómeno y ha mostrado que la LTP constituye la base
de nuestra habilidad para aprender y recordar.
Sir Colin Blakemore, presidente del jurado dijo “La memoria está en el corazón de la
experiencia humana. Los ganadores de este año, a través de su investigación pionera,
han transformado nuestra forma de entender el aprendizaje y la memoria, así como
los efectos devastadores de su pérdida”.
Sin la capacidad de la memoria para almacenar la información en nuestros cerebros,
no podríamos recordar nuestro pasado y seríamos incapaces de planear nuestro
futuro. Sin memoria, no podríamos reconocer a otras personas, andar por el mundo o
tomar decisiones basadas en las experiencias pasadas. Sería imposible aprender a
hablar, montar en bicicleta, conducir o utilizar un teléfono móvil inteligente.
En respuesta a la noticia del premio, Richard Morris, responsable de la Cátedra de
Neurobiología Remedios Caro Almela del Instituto de Neurociencias en Alicante desde
2013 y catedrático de Neurociencias en la Universidad de Edimburgo, ha comentado:
“Naturalmente, estoy encantado de recibir una parte de este premio. Todos nosotros
tuvimos la gran fortuna de contar con buenos grupos de investigación, desde los
estudiantes de grado hasta los investigadores post-doctorales. Todos reconocemos
nuestra deuda con ellos y esperamos que este premio reconozca la importancia
fundamental de cada una de sus contribuciones. Gran parte del trabajo que hemos
hecho en LTP estuvo inspirado por la curiosidad sobre cómo el cerebro almacena la
memoria. Sin embargo, es inevitable que el conocimiento de los mecanismos básicos
lleven al desarrollo de estrategias terapéuticas dirigidas a aliviar las patologías de la
memoria, cada vez más importantes en una sociedad que envejece”.
Los investigadores Bliss, Collingridge y Morris compartirán el premio de 1 millón de
euros, del que les hará entrega Su Alteza Real el Príncipe Frederick de Dinamarca en
una solemne ceremonia el 1 de julio en Copenhague.
Más información en: www.thebrainprize.org

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