De dreta a esquerra: María Durán Moreno, Rafael Sanjuán i José Manuel Cuevas amb integrants del grup Evolució i Salut de l'Institut de Biologia Integrativa de S
Un equipo del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), centro mixto del
Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de València, ha
desarrollado un trabajo en el que se pone de manifiesto la existencia del componente
social no descrito hasta la fecha en virus y que consiste en que éstos emplean un
mecanismo de agregación para facilitar su propagación. El trabajo, publicado en
Nature Microbiology, demuestra esta hipótesis en el virus de la estomatitis vesicular.
Con esta investigación, José Manuel Cuevas, María Durán Moreno y Rafael Sanjuán,
investigadores del I2SysBio, cuestionan la visión clásica de que las poblaciones de virus
constan de partículas que actúan independientemente durante el proceso de
infección, sin ningún tipo de interacción entre sí. A través de su análisis, han descrito
que el virus de la estomatitis vesicular, una enfermedad de origen viral que afecta a las
especies bovina, equina y porcina, y es transmisible al ser humano, puede emplear
mecanismos de agregación como estrategia para facilitar su propagación.
Gran cantidad de virus animales están envueltos en una bicapa lipídica tomada de las
membranas celulares. Debido a que las proteínas se unen a estas membranas para
iniciar la infección, el trabajo realizado en el laboratorio de Rafael Sanjuán y dirigido
por el mismo investigador, plantea que los viriones libres (partículas víricas
morfológicamente completas e infecciosas) también pueden ser capaces de
interactuar extracelularmente con la membrana de otros viriones.
Según destacan José Manuel Cuevas, María Durán Moreno y Rafael Sanjuán, “nuestros
hallazgos contrastan con la percepción comúnmente aceptada de viriones como
propagadores pasivos y muestran la capacidad de los virus para establecer unidades
infecciosas colectivas, hecho que podría facilitar la evolución de las interacciones entre
virus”.
“También mostramos que, tras el establecimiento de estos contactos, diferentes
variantes genéticas virales son cotransmitidas a la misma célula”, explican los investigadores del I2SysBio. Los resultados del artículo Multi-virion infectious units
arise from free viral particles in an enveloped virus explican observaciones previas en la
literatura científica que muestran como algunos virus defectivos (aquellos incapaces
de replicarse tras la infección que provocan en la célula que los acoge, salvo en
presencia de otro virus viable), han podido transmitirse con éxito durante períodos
prolongados de tiempo.
“El diseño de estrategias en la lucha contra las enfermedades virales cambia
radicalmente cuando consideramos que los virus pueden presentar este componente
social. Hablaríamos entonces de unidades infecciosas colectivas, que podrían facilitar
la evolución de interacciones virus-virus”, indica José Manuel Cuevas, investigador
Ramón y Cajal de la Universitat de València y primer firmante del trabajo. El
investigador también señala que este nuevo escenario “presenta importantes
implicaciones en las dinámicas de adaptación de los virus, como es la generación de
multirresistencias”.
La investigación se ha desarrollado en el laboratorio de Rafael Sanjuán del Instituto de
Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), situado en el Parc Científic de la Universitat
de València, empleando distintas muestras de origen biológico. Se trata de saliva
procedente de vacas entre dos y seis años; saliva de cuatro personas, tres hombres y
una mujer entre 25 y 41 años; y plasma sanguíneo de donantes voluntarios del
Hospital General de Valencia.
Este trabajo se ha desarrollado en el marco del proyecto europeo Collective Infectious
Units and the Social Evolution of Viruses (ERC Consolidator) que investiga el
comportamiento social de los virus empleando distintos modelos, y ha contado
también con financiación del Ministerio de Economía y Competitividad.
El grupo Evolución y Salud constituye una unidad mixta de investigación localizada en
el I2SysBio y el centro FISABIO Salud Pública. El laboratorio de Rafael Sanjuán
(I2SysBio) ha trabajado en el estudio de los mecanismos de mutación viral, aunque
recientemente está desarrollando nuevas líneas de investigación dirigidas a la
evolución experimental de virus oncolíticos, así como al estudio del comportamiento
social de los virus, área en la que se engloba el presente trabajo de investigación.
José M. Cuevas, María Durán-Moreno and Rafael Sanjuán: Multi-virion infectious units arise
from free viral particles in an enveloped virus. NATURE MICROBIOLOGY 2, 17078 (2017).
Published 22 May 2017 DOI: 10.1038/nmicrobiol.2017.78

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