Un estudio en el que ha participado el Centro de Investigaciones sobre Desertificación
(CIDE), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la
Universitat de València y la Generalitat Valenciana, aborda los cambios en la velocidad
del viento sobre los continentes a escala planetaria con énfasis en el hemisferio norte.
El trabajo, publicado en el último número de la revista Nature Climate Change,
demuestra que el descenso observado en la velocidad del viento en las últimas décadas,
conocido con el término anglosajón de stilling, ha cesado dando paso a un reforzamiento
con consecuencias positivas en la producción de energía eólica.
En este trabajo, en el que han colaborado 15 científicos de distintas instituciones
internacionales, y que ha partido de series de viento obtenidas en estaciones
meteorológicas de todo el mundo desde finales de 1970, concluye que “la disminución
de la velocidad del viento sobre las superficies continentales se ha interrumpido desde
2010, detectando a partir de entonces un reforzamiento de los vientos a escala
planetaria”, indica el investigador del CSIC César Azorín Molina, uno de los autores del
estudio.
Varias son las teorías que han tratado de explicar el fenómeno de stilling o descenso de
la velocidad de los vientos, como el papel de frenado que ha ejercido el incremento de
la rugosidad del terreno asociada con una mayor masa forestal, el crecimiento urbano y
otros cambios en los usos del suelo. Sin embargo, el reciente reforzamiento de los
vientos que desvela este nuevo estudio apunta a la hipótesis del mayor papel que
ejercen “los cambios en los patrones de circulación atmosférica a gran escala”, según
indica Azorín.
El reforzamiento de los vientos, que ha sido tres veces superior al descenso observado
de 1978 a 2010, ha tenido repercusiones muy positivas en el incremento del potencial
de energía eólica en Estados Unidos, Europa y China, entre otros. El viento es una fuente
sustitutiva de la utilización de combustibles fósiles para frenar las emisiones de CO2 y
limitar el calentamiento global muy por debajo del umbral de 2ºC establecido en el
Acuerdo de París de 2015.
Según Zhenzhong Zeng, investigador de la Universidad de Princeton (EE.UU.) y
coordinador del estudio, “profundizar en las causas que están detrás de estos cambios
en la circulación atmosférica y en los vientos representa un reto científico por sus
impactos socioeconómicos y medioambientales. Además, predecir con antelación estos
ciclos climáticos de reforzamiento y debilitamiento de los vientos es clave para optimizar
la producción de energía eólica en el futuro”.
Zhenzhong Zeng, Alan D. Ziegler, Timothy Searchinger, Long Yang, Anping Chen, Kunlu Ju,
Shilong Piao, Laurent Z. X. Li, Philippe Ciais, Deliang Chen, Junguo Liu, Cesar Azorin-Molina,
Adrian Chappell, David Medvigy and Eric F. Wood. A reversal in global terrestrial stilling and
its implications for wind energy production. Nature Climate Change. DOI: 0.1038/s41558-
019-0622-6

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