Isabel Adrados Morán, investigadora de l'Institut de Neurociències, centre mixt del CSIC i la Universitat Miguel Hernández (UMH).
Un proyecto de investigación coordinado por Isabel Adrados Morán, investigadora del
Departamento de Neurobiología del Desarrollo del Instituto de Neurociencias, centro
mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel
Hernández (UMH), busca proporcionar información con el fin de desarrollar terapias
preventivas para niños con predisposición a tener cáncer cerebral. El proyecto de
micromecenazgo CancerFree se desarrolla en el seno del grupo de investigación de la
doctora María Domínguez.
Según explica Isabel Adrados, “la mayoría de los cánceres adultos se originan por
interacciones entre los genes de la persona y los factores ambientales como el tabaco,
una mala dieta, las infecciones, el sol o las sustancias contaminantes. Sin embargo, el
cáncer infantil suele estar causado casi enteramente por factores genéticos. El
concepto de susceptibilidad genética se refiere a los factores genéticos que hacen que
un individuo sea más o menos vulnerable a una enfermedad. Por el contrario, los
genes de resiliencia (capacidad de adaptación de un ser vivo frente a un agente
perturbador o un estado o situación adversos) hacen referencia a los factores de
‘protección’. Se calcula que una de cada 15.000 personas porta un gen de resiliencia a
la enfermedad y, hasta ahora, ha sido muy difícil de identificar”.
El objetivo del proyecto es buscar esos genes de resiliencia, mediante un marco de
trabajo en el que se estudia la genética de los individuos ‘sanos’ que, a pesar de tener
genes de susceptibilidad (oncogenes), permanecen libres de tumor. El proyecto
CancerFree aportará información sobre los mecanismos y las adaptaciones aún
desconocidas que subyacen a esta resistencia frente a la aparición de cáncer de
algunos individuos con predisposición genética a padecerlo. Es decir, identificará genes
de resiliencia al cáncer cerebral infantil, lo que ayudará a predecir su riesgo real y
mejorar su prevención. Además, el equipo de investigación podrá descubrir cuáles son
los mecanismos que ayudan a fortalecer el sistema inmune innato y hacerlo más
resistente frente a la aparición de cáncer y cómo promover estos mecanismos en
individuos vulnerables para prevenir la enfermedad.
A juicio de Adrados, “conceptualmente, una de las mayores dificultades de estudiar
individuos ‘sanos’ es determinar si la ausencia de la enfermedad se debe a la ausencia
de uno o varios de los genes de susceptibilidad, a factores ambientales, o a factores
genéticos adicionales que protegen”.
La idea del trabajo es que, en el futuro, las pruebas genéticas se centrarán tanto en los
factores de riesgo (genes que promueven que un individuo desarrolle cáncer) como en
los factores de protección (genes que frenan la aparición de tumores, que son mucho
menos conocidos) para poder predecir el riesgo real y la respuesta al tratamiento. Se
ha comprobado que padecer cáncer a una edad temprana induce a un desgaste en el
sistema fisiológico que puede provocar un síndrome de fragilidad en la edad adulta,
caracterizado por un aumento de la vulnerabilidad a situaciones estresantes que
promueve un mayor riesgo de sufrir efectos de salud adversos como caídas,
discapacidad, hospitalización o incluso la muerte. Por tanto, el beneficio de prevenir
este tipo de tumores en edad infantil sería de un valor incalculable.
Precipita, activando la ciencia colectiva
El proyecto CancerFree está financiado de forma colectiva mediante la plataforma de
micromecenazgo de la Fundación Española para la Ciencia y Tecnología (FECYT),
Precipita. La FECYT, fundación pública dependiente del Ministerio de Ciencia e
Innovación, ha puesto en marcha la plataforma Precipita como un punto de encuentro
entre los investigadores y las personas interesadas en la ciencia, un escaparate de
ciencia en el que cualquier persona puede participar.
Más Información:
Cómo frenar el cáncer cerebral infantil antes de que empiece #ProyectoCancerFree
Enlace para contribuir: ProyectoCancerFree
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