Diego Orzáez, investigador del CSIC a l'Institut de Biologia Molecular i Cel·lular de Plantes (CSIC-UPV) i coordinador del projecte NEWCOTIANA
Investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro
mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat
Politècnica de València, coordinan el proyecto NEWCOTIANA, una iniciativa de
investigación e innovación financiada por la Unión Europea que utiliza nuevas
tecnologías de mejora vegetal para producir medicamentos, cosméticos y otros
productos de valor añadido en plantas de tabaco.
El tabaco (Nicotiana tabacum) es un cultivo utilizado para producir cigarrillos, que la
ciencia ha demostrado que son dañinos para la salud. Sin embargo, las plantas de tabaco
también pueden usarse para fines beneficiosos para la salud. Ese es el objetivo del
proyecto NEWCOTIANA, que propone aplicar Nuevas Técnicas de Mejora de Plantas de
alta precisión (NTMP) para convertir las hojas del tabaco (Nicotiana tabacum) y las de
una especie cercana llamada Nicotiana benthamiana en biofactorías de sustancias
promotoras de la salud como compuestos anti-envejecimiento o antiinflamatorios, pero
también medicamentos como vacunas y anticuerpos.
Las NTMPs incluyen, por ejemplo, la técnica CRISPR, también conocida como “edición
de genomas”, que ofrece oportunidades sin precedentes para la mejora de cultivos.
Otras NTMPs que los investigadores aplicarán son nuevas modalidades de injerto o
sistemas de transferencia transitoria de genes. "Generaremos nuevas variedades de
tabaco y Nicotiana benthamiana que funcionen de forma segura como biofactorías para
cosechar sustancias médicas de alto valor añadido ", explica Diego Orzáez, investigador
del CSIC y coordinador del proyecto NEWCOTIANA.
Al aprovechar las NTMPs, se espera que NEWCOTIANA contribuya a revitalizar el cultivo
tradicional de tabaco que se encuentra lastrado por sus usos actuales, creando nuevas
aplicaciones saludables y revitalizando así áreas rurales en declive con productos de alto
valor de acuerdo con los principios de la Economía del Conocimiento.
Según indica Orzáez, "el consorcio llevará a cabo experimentos para evaluar la eficiencia
y seguridad de las NTMPs, proporcionando a la industria, los responsables políticos y los
consumidores pruebas experimentales que faciliten la toma de decisiones sobre la
adopción de NTMPs en Europa. Los objetivos científicos de NEWCOTIANA son
ambiciosos, y además de resolver una serie de problemas técnicos, nos damos cuenta
de que también deben tener en cuenta los requisitos normativos y comenzar un diálogo
con las partes interesadas y el público en general".
NEWCOTIANA es un proyecto europeo de 7,2 millones de euros, financiado por el
programa de investigación e innovación Horizonte 2020, y coordinado por científicos del
Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto del CSIC y la
Universitat Politècnica de València, con la participación de 19 socios industriales y
académicos de 8 países europeos y Australia.
Más información sobre el proyecto: www.newcotiana.org
Contacto: Diego Orzaez (CSIC).
Correo electrónico: dorzaez@ibmcp.upv.es.
Teléfono: 963879933

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