L'exosquelet creat pel CSIC
El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha seleccionado a la empresa
valenciana Centro Ortopédico Valencia para adaptar el primer exoesqueleto del
mundo que permitirá caminar a niños con atrofia muscular espinal, una enfermedad
degenerativa que en España afecta a uno de cada 10.000 bebés.
El dispositivo, que fue presentado por el CSIC el pasado 8 de junio, pesa 12 kilos, está
fabricado con aluminio y titanio y ha sido diseñado para ayudar al paciente a caminar,
en algunos casos por primera vez. Además, también se utilizará en hospitales como
terapia de entrenamiento muscular para evitar los efectos colaterales asociados a la
pérdida de movilidad propia de esta enfermedad. La tecnología, que ya ha sido
patentada y licenciada conjuntamente por el CSIC y su empresa de base tecnológica
Marsi Bionics, se encuentra en fase preclínica.
El Centro Ortopédico Valencia será el encargado de conseguir que el exoesqueleto
funcione acoplándolo a la perfección al cuerpo del niño, personalizando el dispositivo
a la sintomatología de cada paciente y adaptándolo a los cambios morfológicos
derivados del crecimiento.
La estructura consiste en unos largos soportes, llamados órtesis, que se ajustan y
adaptan a las piernas y tronco del niño. En las articulaciones, una serie de motores
imitan el funcionamiento del músculo humano y aportan al niño la fuerza que le falta
para mantenerse en pie y caminar. El sistema lo completan una serie de sensores, un
controlador de movimiento y una batería con cinco horas de autonomía.
El exoesqueleto está dirigido a niños de entre 3 y 14 años. La existencia de cinco
motores en cada pierna, cuya colocación implica una longitud mínima, y la dificultad
para controlar el comportamiento y la colaboración de los niños más pequeños ha
llevado a los investigadores a tener que poner un límite de edad mínima. El proyecto todavía requiere de numerosas horas de ensayos e investigación para conseguir el
efecto terapéutico deseado sobre el paciente.
La previsión es que el exoesqueleto esté disponible en los próximos años y los
pequeños podrán usarlo en su vida cotidiana en concepto de alquiler o como terapia
de entrenamiento muscular en los centros hospitalarios de rehabilitación.

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