Imagen de los investigadores Iñaki Comas, en primer plano, e Irving Cancino-Muñoz, al fondo.

Investigadores de la Fundació per al Foment de la Investigació Sanitària i Biomédica de
la Comunitat Valenciana (FISABIO) y del Instituto de Biomedicina de Valencia (IBV),
centro de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han
identificado mutaciones poco comunes asociadas a la resistencia de antibióticos en un
caso clínico de tuberculosis gracias a la secuenciación del genoma completo de la
bacteria. Con esta técnica, los investigadores han descubierto una tuberculosis
multirresistente a antibióticos (con varias mutaciones de resistencia inusuales) que las
pruebas convencionales no lograban detectar. El trabajo ha sido publicado en la revista
The Journal of Infectious Diseases.
El paciente, nacido en España, padeció un primer episodio de tuberculosis en 2009, del
cual se trató y se curó satisfactoriamente en el Hospital General Universitario de
Valencia. Sin embargo, en 2013 el paciente sufrió un segundo episodio de tuberculosis.
Durante dos años seguidos, el enfermo fue tratado sin que su estado de salud
mejorara. En ese tiempo, los ensayos clínicos rutinarios que se le realizaron no
revelaron ningún tipo de resistencia a los fármacos que se le estaban administrando.
Sin embargo, al secuenciar el genoma completo de la bacteria causante de la
enfermedad, los investigadores han logrado identificar unas mutaciones raras que lahacían multirresistente a antibióticos. El hallazgo fue crucial para adecuar el
tratamiento y lograr la curación completa del paciente en 2018.
El caso, según los investigadores, demuestra que la técnica de secuenciación de
genomas completos, a partir del cultivo de esputo del paciente, permite comprender la
aparición, y predecir, las resistencias a los diferentes antibióticos en cada caso clínico,
de manera más precisa y rápida que las pruebas convencionales actuales.
Este sistema de diagnóstico se emplea ya en Reino Unido y Holanda para dilucidar qué
tratamiento funcionará mejor con cada enfermo y se ha demostrado coste-eficiente,
puesto que los resultados se obtienen en cinco días a partir del cultivo clínico, mientras
que con las técnicas convencionales el plazo aumenta a entre 1 y 2 meses, coinciden
en señalar Irving Cancino-Muñoz e Iñaki Comas, primer y último firmante del trabajo.
El trabajo lo firman investigadores del IBV (CSIC), de la Unidad Mixta Infección y Salud
Pública y de Unidad Genómica y Salud (ambas de FISABIO); especialistas del
Departamento de Neumología y del Servicio de Microbiología del Consorcio Hospital
General Universitario de Valencia; y expertos del Centro de Investigación Biomédica en
Red de Epidemiología y Salud Pública (Ciberesp).
Mal uso y abuso de antibióticos
La tuberculosis es una enfermedad crónica-infecciosa que suele afectar a los pulmones
y se debe a un grupo de bacterias que conforman el llamado complejo de
Mycobacterium tuberculosis. Dentro de este complejo, las micobacterias que más
afectan al humano son Mycobacterium tuberculosis y Mycobacterium africanum. La
enfermedad se transmite de una persona a otra a través del aire mediante la tos o
estornudos.
La tuberculosis es una de las diez principales causas de muerte en todo el mundo. En
2017, 10 millones de personas enfermaron y 1,3 millones murieron. Además, el 25% de
las infecciones resistentes son de tuberculosis.
El mal uso y el abuso de los antibióticos ha propiciado un aumento de casos de
tuberculosis multirresistente que, según la Organización Mundial de la Salud, se ha
convertido en una amenaza global para la Seguridad Sanitaria, ya que en 2017 se
reportaron 558,000 (medio millón) casos diagnosticados con al menos una resistencia
a antibióticos, y se estima que este número aumentará en los próximos años.
Esta actuación ha recibido financiación del Consejo Europeo de Investigación (ERC), en
virtud del programa de investigación e innovación Horizon 2020 de la Unión Europea.
Asimismo, ha sido cofinanciada por la Unión Europea, a través del Programa Operativo
del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) de la Comunidad Valenciana 2014-
2020.

 

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