Avelino Corma en el Instituto de Tecnología Química. /UPV-CSIC

Investigadores del Instituto de Tecnología Química (ITQ), centro mixto del Consejo
Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València,
junto con investigadores del Instituto de Ciencia Molecular (ICMol) de la Universitat de
València, han desarrollado un nuevo método que permite crear, a precios de mercado,
catalizadores muy eficientes para la síntesis de cicloheptatrienos, compuestos con alto
potencial para la industria química y farmacéutica. Este trabajo, que podría tener
múltiples aplicaciones industriales, ha sido publicado en la revista Nature Materials.
Los llamados clústeres metálicos –conjuntos de átomos enlazados para fines
nanotecnológicos– presentan propiedades muy interesantes en campos como la
catálisis. Sin embargo, la complicación que supone sintetizar y estabilizar especies tan
pequeñas obstaculiza su uso a escala industrial.
Por otro lado, los cicloheptatrienos y sus derivados son compuestos con alto potencial
en Química fina y farmacéutica, pero de difícil preparación. Los clústeres metálicos
pueden actuar como catalizadores, haciendo viable su obtención, tal y como han
demostrado los químicos valencianos Marta Mon, Jesús Ferrando y Emilio Pardo
(ICMol, Universitat de València), en colaboración con los científicos del ITQ (CSIC-UPV)
Avelino Corma y Antonio Leyva.
“Hasta la fecha, los únicos catalizadores que podían favorecer la reacción de manera
eficiente eran, principalmente, compuestos de rodio en disolución, muy caros, tóxicos
y no recuperables”, señala Emilio Pardo, investigador principal del proyecto.
El nuevo método permite obtener un catalizador basado en la síntesis de clústeres
metálicos de paladio en el interior de unos materiales porosos denominados MOFs (del
inglés metal-organic frameworks). “El procedimiento desarrollado para la preparación de estos catalizadores es simple y el catalizador obtenido es estable, por lo que puede
ser recuperado y reutilizado sin perder eficiencia; y presenta un precio de mercado
muy inferior al de los utilizados actualmente por la industria química”, concluye Emilio
Pardo.
El material resultante es muy activo en la síntesis de cicloheptatrienos, de interesante
aplicación en la industria de las fragancias y también como precursor de polímeros u
otras moléculas de interés industrial.
Francisco R. Fortea-Pérez, Marta Mon, Jesús Ferrando-Soria, Mercedes Boronat, Antonio
Leyva-Pérez, Avelino Corma, Juan Manuel Herrera, Dmitrii Osadchii, Jorge Gascon, Donatella
Armentano y Emilio Pardo. The MOF-driven synthesis of supported palladium clusters with
catalytic activity for carbene-mediated chemistry. DOI: 10.1038/nmat4910
https://www.nature.com/nmat/journal/vaop/ncurrent/full/nmat4910.html

 

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