Evolución estructural de una muestra de la zeolita MCM-22 en distintas condiciones de reacción. /CSIC

Investigadores del Instituto de Tecnología Química (ITQ), centro mixto del Consejo
Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València,
han observado los factores que controlan la aglomeración y dispersión de las
subnanopartículas metálicas durante una reacción catalítica. Esta investigación, que
podría tener múltiples aplicaciones industriales, aparece publicada en la revista Nature
Communications.
El profesor de investigación del CSIC Avelino Corma, que trabaja en el ITQ, explica que
“la aplicación de átomos metálicos y sus agrupaciones llamadas clústeres, por sus
propiedades químicas, resulta muy interesante para el campo de la catálisis, que es un
proceso que permite aumentar la velocidad de las reacciones químicas. Sin embargo,
es muy difícil generar átomos y clústeres metálicos estables en un soporte sólido.
Además, la observación de partículas a escala subnanométrica requiere de técnicas de
microscopía especiales”.
Las zeolitas son materiales cristalinos con una estructura de pequeños poros regulares
que permiten la entrada de moléculas en su interior. En función de la composición
química y la topología de estos poros estructurales, se pueden desarrollar distintas
reacciones químicas. La estructura actúa como un tamiz, dejando pasar sólo aquellas
moléculas que sean más pequeñas que los poros; por este motivo las zeolitas se
utilizan habitualmente en muchos procesos catalíticos y tienen un gran impacto en
industrias como la petroquímica, la química fina o la separación de gases.
“Hemos insertado subnanopartículas de platino en un tipo de zeolita llamada MCM-22
y, mediante el empleo de un microscopio electrónico de transmisión o TEM por sus
siglas en inglés, hemos observado cómo evolucionan y se estabilizan estos átomos de
platino en diferentes condiciones de reacción”, aclara Corma.
El trabajo de los investigadores del ITQ ha determinado cómo se modifican a nivel
atómico los catalizadores basados en subnanopartículas de platino durante las
reacciones químicas. También ha probado que se pueden estabilizar las
subnanopartículas de platino en una zeolita cristalina como la MCM-22, incluso a altas
temperaturas.
“Los resultados de nuestro trabajo sugieren que las subnanopartículas metálicas varían
en tamaño y forma durante las reacciones. El estudio de los distintos patrones de
evolución de las subnanopartículas metálicas, bajo diferentes reacciones, puede
servirnos para desarrollar nuevas metodologías para la preparación de catalizadores
metálicos”, concluye Corma.
En este trabajo también ha participado el Brookhaven National Laboratory (EE.UU.), la
Universidad de Zaragoza y la Fundación Agencia Aragonesa para la Investigación y el
Desarrollo (ARAID).
Lichen Liu, Dmitri Zakharov, Raul Arenal, Patricia Concepcion, Eric A. Stach y Avelino Corma. Evolution
and stabilization of subnanometric metal species in confined space by in situ TEM. Nature
Communications. DOI:10.1038/s41467-018-03012-6.

 

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