Expresión de GluK4 (rojo), proteína que codifica GRIK4, en el hipocampo, una región relacionada con el comportamiento social. El color amarillo revela su localización en la

Un grupo de investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo
Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández de
Elche, han demostrado que la alteración de la expresión de GRIK4, un gen que codifica
un receptor involucrado en la comunicación neuronal, provoca comportamientos
característicos del autismo. El estudio aparece publicado en la revista Journal of
Neuroscience.
La comprensión de las enfermedades cerebrales como el autismo requiere que
podamos entender cómo se definen las perturbaciones que tienen lugar a nivel
molecular, celular y sináptico, y que son responsables de las alteraciones conductuales
propias de estas patologías. En este sentido, la importancia de los genes relacionados
con la función sináptica en las enfermedades del cerebro se ha puesto en evidencia
por estudios que describen variaciones del número de copias de diversos genes. De
hecho, este cambio en el número de copias de genes relacionados con la función
sináptica se ha declarado, recientemente, como un factor de riesgo en el retraso
mental o el autismo. Entre estos genes está el llamado GRIK4, un gen que codifica una
subunidad del receptor de glutamato del tipo kainato (GluK4) que forma parte de la
maquinaria sináptica mediante la cual se comunican las neuronas.
Los investigadores del Instituto de Neurociencias han generado un ratón modificado
genéticamente que sobreexpresa el gen GRIK4, y han descubierto que estos ratones
padecen un deterioro de la interacción social, así como estados de ansiedad y
depresión, que son características observadas en niños autistas. Además, los ratones
modificados han permitido determinar que estas alteraciones del comportamiento
vienen acompañadas por modificaciones de la comunicación neuronal en regiones
cerebrales encargadas de la actividad social. Por ello, los investigadores consideran
que sería posible utilizar este ratón para abordar directamente el estudio de las disfunciones de los circuitos asociados al autismo y diseñar tratamientos específicos
para la enfermedad.
Juan Lerma, profesor de investigación del CSIC y director de este trabajo, explica que
“lo que es tremendamente llamativo es que una pequeña variación en la cantidad de
una sola subunidad de este receptor sináptico conlleve una sintomatología conductual
tan acusada, que reproduce en gran medida los trastornos del espectro autista”.
“Nuestros datos demuestran que el aumento de la expresión de un solo gen podría
contribuir al autismo, y el papel crítico que juega en las enfermedades humanas el
exceso de función de los receptores de kainato”, añade Isabel Aller, también
investigadora del CSIC.
Aller, M.I., Pecoraro, V., Paternain, A.V, Canals, S. And Lerma, J (2015) Increased dosage of high affinity
kainate receptor gene grik4 alters synaptic transmission and reproduces Autism Spectrum Disorders
features. Journal of Neuroscience. DOI:10.1523/JNEUROSCI.2217-15.2015

 

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