Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han puesto en
marcha un estudio genético para identificar el riesgo individual de desarrollar formas
graves de COVID-19. Los resultados podrían ayudar a prevenir infecciones graves y a
descubrir potenciales tratamientos.
“El objetivo de nuestro estudio es averiguar por qué algunos pacientes infectados con
coronavirus (SARS-CoV-2) apenas sufren afectación clínica mientras que otros
desarrollan formas muy graves de la enfermedad COVID-19”, explica Anna Planas,
investigadora del CSIC en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona
(IIBB), que coordina el proyecto INMUGEN. “La edad avanzada y la presencia de
enfermedades crónicas aumentan el riesgo de padecer una reacción grave y necesitar
ingreso en UCI e incluso de fallecer. No obstante, también hay pacientes más jóvenes
sin patologías previas que desarrollan formas muy graves de la enfermedad por
motivos actualmente desconocidos. Pensamos que la respuesta podría estar en los
genes”, añade.
“El proyecto propone estudiar genes de inmunidad innata (que es el sistema de
defensas con el que nacemos) para explicar el mayor riesgo de cada persona a
desarrollar formas graves de la enfermedad COVID-19”, explica Planas.
Existen pequeñas variaciones genéticas en la población normal que pueden determinar
una capacidad diferente de las personas para responder a agresiones causadas por ciertas infecciones. “Por ello vamos a estudiar variaciones genéticas enfocándonos a
genes de inmunidad innata”, precisa Planas. “Estudiaremos el ADN de pacientes con
infección grave y otros con infección leve. Esperamos que los resultados ayuden a
identificar aquellas personas con riesgo de enfermar gravemente, ya que son las que
van a necesitar mayor protección. Y también esperamos que nos permitan encontrar
dianas moleculares para posibles tratamientos”, añade.
Este proyecto está financiado por el CSIC y es un esfuerzo colaborativo de diversos
equipos de investigación multidisciplinares. Obtendremos muestras de pacientes del
Hospital Clínic de Barcelona gracias al apoyo y la colaboración de diferentes
investigadores y servicios de este hospital. También participa en el proyecto el Dr.
Israel Fernández-Cadenas del Hospital de Sant Pau de Barcelona, y los siguientes
investigadores del CSIC: Jordi Pérez Tur, del Instituto de Biomedicina de Valencia;
Marta López de Diego, del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC); Fuencisla
Matesanz, del Instituto de Parasitología y Biomedicina López-Neyra, Granada; Lara
Lloret, del Instituto de Física de Cantabria; Ignacio López Cabido, del Centro de
Supercomputación de Galicia; y la propia doctora Planas.

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