Procedimiento de extracción de veneno de una serpiente. /CSIC

Un trabajo publicado por la revista PLoS Neglected Tropical Diseases sitúa al Consejo
Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) como la institución líder en publicaciones
a nivel global en el campo del envenenamiento por mordeduras de serpiente para el
período 2008-16.
Se estima que entre 25.000 y 125.000 personas mueren y unas 400.000 quedan
discapacitadas anualmente en el mundo debido al envenenamiento provocado por
mordeduras de serpiente. A pesar de ello, hasta la fecha no se habían realizado
estudios que analizasen la actividad general de investigación desarrollada en este
campo durante un largo período de tiempo. Por eso, la plataforma NewQIS ha llevado
a cabo un análisis de publicaciones sobre envenenamiento empleando la base de datos
de Thomson Reuters Web of Science.
Entre las conclusiones del trabajo destaca que la mayoría de publicaciones de alto
impacto sobre envenenamiento se llevan a cabo en países altamente desarrollados.
Según los datos del estudio para el período 2008-16, Estados Unidos con 1.087, Brasil
con 991 y China con 378 fueron los países que más investigaciones sobre
envenenamiento publicaron. España ocupa, con 178 trabajos publicados, el puesto
decimoprimero de la lista. Pero si se atiende al impacto de esas publicaciones, se
observa que los países líderes para el mismo período de tiempo fueron Suiza (24,6),
Bélgica (18,1) y España (16,7), seguidos de Costa Rica (14,9) y los Países Bajos (14).
Estados Unidos (9,5) pasa a ocupar el puesto decimotercero cuando se aplica el criterio
de índice de citación.
El trabajo también identifica las instituciones a las que pertenecen los investigadores
que publicaron trabajos sobre envenenamiento. Según sus datos, en el período comprendido entre 2008 y 2016, Estados Unidos (705), Brasil (540), China (291), India
(284) y Francia (158) fueron los países con mayor número de instituciones que
publican sobre mordeduras de serpiente. La institución que publicó más trabajos sobre
envenenamiento fue la Universidad de São Paulo con 284 estudios. Y la institución que
obtuvo un índice h mayor por sus trabajos sobre mordeduras de serpiente y
envenenamiento fue el CSIC.
La Unidad de Venómica Estructural y Funcional del Instituto de Biomedicina de
Valencia
El Instituto de Biomedicina de Valencia acoge la Unidad de Venómica Estructural y
Funcional, único grupo de investigación del CSIC que trabaja en el campo de las
mordeduras de serpiente y caracterización de sus venenos.
Juan José Calvete, investigador principal de la Unidad de Venómica Estructural y
Funcional, señala que «aunque pueda parecer sorprendente que un grupo de
investigación de un país no afectado por problemas de mordeduras de serpiente
destaque en este campo, esta circunstancia se entiende teniendo en cuenta que
nuestro laboratorio trabaja en estrecha colaboración con una red de laboratorios
agrupados en la Global Snakebite Initiative (GSI)».
«Nuestro trabajo se centra en el desarrollo de plataformas de base proteómica para
dilucidar la composición precisa de las toxinas presentes en los venenos, sus
actividades tóxicas, y los perfiles de inmunoreactividad de los antivenenos comerciales
y experimentales. La constatación de que nuestro trabajo, además de ser relevante
para luchar contra una patología desatendida, haya tenido gran impacto en la
comunidad científica afianza nuestra convicción de que la solución al grave problema
de salud pública que representa el envenenamiento por mordedura de serpiente
puede llegar desde el mundo académico. Es un ejemplo más de que la clasificación de
la ciencia en básica o aplicada es inadecuada, porque como decía el premio Nobel de
Medicina Bernardo Houssay: “no hay ciencia aplicada sino ciencia que aplicar”»,
concluye Calvete.
David A. Groneberg, Victoria Geier, Doris Klingelhöfer, Alexander Gerber, Ulrich Kuch y Beatrix Kloft.
Snakebite Envenoming – A Combined Density Equalizing Mapping and Scientometric Analysis of the
Publication History. PLOS Neglected Tropical Diseases | DOI:10.1371/journal.pntd.0005046

 

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