Escarabajo de la especie Protaetia oblonga. /S. Montagud. CSIC

Un trabajo del Centro de Investigaciones sobre Desertificación (CIDE), centro mixto del
Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universitat de València y la
Generalitat Valenciana; junto con el Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología
Evolutiva de la Universitat de València y la Universidad de Alcalá, que aparece publicado
en la revista PLoS ONE, analiza el impacto del fuego en la biodiversidad de los
ecosistemas mediterráneos.
El fuego es un proceso ecológico y evolutivo en muchos ecosistemas, y los rasgos y
estrategias de las plantas para hacer frente a los incendios son bien conocidos. Sin
embargo, este conocimiento es más limitado para los animales, y especialmente para
las redes complejas de interacciones que componen la biodiversidad. Los efectos del
fuego sobre estas interacciones y los efectos en cadena que pueden generar son poco
conocidos. Comprender cómo afecta el fuego a los animales es importante para evaluar
sus efectos sobre la biodiversidad en ecosistemas proclives al fuego.
El investigador del CSIC en el Centro de Investigaciones sobre Desertificación (CIDE) Juli
Pausas explica que “a pesar de la abundancia de plantas que se benefician del fuego en
los ecosistemas mediterráneos, se sabe poco sobre la posible presencia de insectos
favorecidos por el fuego, aparte de los escolítidos o escarabajos de la corteza. Durante
dos años, hemos muestreado invertebrados después de dos grandes incendios
forestales en el este de España, concretamente en los incendios de Andilla y Cortes del
2012 en Valencia, y hemos observado que dos especies de Cetónido, Protaetia morio y
Protaetia oblonga, muestran un comportamiento pirofílico”. Estos cetónidos son
escarabajos que visitan flores, donde comen polen y néctar, y por ello se les llama
escarabajos de las flores.
Estos escarabajos eran mucho más numerosos después de los incendios que en las
parcelas no quemadas alrededor del perímetro de fuego; además, estas especies
tendieron a aumentar en número con la distancia desde el perímetro del incendio y con
la recurrencia del fuego, especialmente Protaetia morio. Estos resultados se
mantuvieron durante los dos años posteriores al incendio. Los datos obtenidos de los
escarabajos no respaldan la hipótesis de una colonización posterior al incendio, sino que
las poblaciones sobrevivieron al fuego como huevos o larvas protegidas en el suelo.
“Pensamos que el aumento en el tamaño de la población, en comparación con las zonas
no quemadas, podría ser impulsado por la reducción de sus poblaciones de
depredadores, ya que los vertebrados que se alimentan de estos escarabajos fueron
desfavorecidos por el fuego, favoreciendo la hipótesis de “la liberación de la
depredación”. Es decir, los resultados sugieren que estas especies de escarabajos de las
flores se benefician del fuego porque el fuego altera las interacciones antagónicas con
sus depredadores”, concluye Pausas.
Las consecuencias de un aumento en los escarabajos de las flores en un ecosistema aún
no se han estudiado. En cualquier caso, los resultados de este trabajo contribuyen a la
comprensión del efecto del fuego en la modificación de las redes alimentarias y las redes
de interacción de los animales de un ecosistema. Dada la omnipresencia de pequeños
mamíferos, insectos del suelo e incendios en todo el mundo, el efecto en cascada
descrito en este estudio podría ser común a otros ecosistemas y convertirse en objeto
de futuros trabajos.
Juli G. Pausas, Josabel Belliure, Eduardo Mínguez y Sergio Montagud. Fire benefits flower
beetles in a Mediterranean ecosystem. PLoS ONE 13(6): e0198951 June 27, 2018.
https://doi.org/10.1371/journal.pone.0198951

 

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