De izquierda a derecha: Lourdes Verdes-Montenegro, Emilio Lora-Tamayo, Esteban Morcillo, Carmen Vela, Juan José Hernández y Vicent Martínez.

Investigadores españoles de diferentes disciplinas científicas han asistido hoy, lunes 6
de noviembre, a la inauguración en el Instituto de Física Corpuscular (IFIC), centro
mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de
València, del congreso titulado Oportunidades Físicas con una nueva visión del
Universo: el radiotelescopio SKA, patrocinado por la Red de Infraestructuras de
Astronomía, que muestra la implicación de España en el proyecto Square Kilometre
Array (SKA), y pone de manifiesto el interés en esta infraestructura de una nueva
comunidad científica española, la de los físicos de partículas.
El acto ha contado con la presencia de la secretaria de Estado de Investigación,
Desarrollo e Innovación, Carmen Vela, así como del presidente del CSIC, Emilio Lora Tamayo, el director General del SKA, Philip Diamond, y el rector de la Universitat de
València, Esteban Morcillo, entre otras autoridades.
La secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela, ha
destacado el gran impacto que tiene la investigación que se hace en España en el
campo de la astronomía, y ha mostrado su apoyo al proyecto SKA porque “existe en
España una gran comunidad científica que trabaja en el campo de la astronomía
produciendo una ciencia excelente, y porque este trabajo contribuye al desarrollo
tecnológico que es fundamental para el bienestar de la sociedad”.
Por su parte, el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo, ha señalado la gran
implicación que tiene el CSIC, como la mayor institución española dedicada a la
investigación, a través de varios de sus centros y grupos de investigación en el
proyecto SKA, y ha recordado “el potencial que tienen las disciplinas de la física como
la física de partículas, la física de neutrinos o la astrofísica para, colaborando entre
ellas, ampliar las fronteras del conocimiento obteniendo nuevos descubrimientos de
las estrellas”.
El Square Kilometre Array (SKA) es un gran proyecto internacional para construir el
mayor radiotelescopio del mundo, compuesto por miles de antenas distribuidas en
distancias de hasta 3.000 kilómetros cuya área colectora total será equivalente a un
kilómetro cuadrado (un millón de metros cuadrados). El Square Kilometre Array tiene
potencial para realizar contribuciones revolucionarias a la astrofísica, astrobiología y
física fundamental, por lo que está llamado a situarse en la vanguardia de la
investigación durante décadas.
Construir este instrumento único requiere de un avance sin precedentes en
Investigación y Desarrollo. Por ello, este reto global implica a una gran cantidad de
destacados científicos, ingenieros y gestores de todo el mundo.
“El objetivo principal de esta reunión es maximizar la interrelación entre SKA y las
comunidades de investigación españolas más allá de la radioastronomía. Participarán
expertos en partículas, astropartículas, ciencias planetarias, astrobiología y
cosmología”, indica la organizadora, Olga Mena, investigadora del Instituto de Física
Corpuscular.
Sinergias de la comunidad científica
“España se ha ido posicionando para lograr el máximo retorno científico, industrial y
tecnológico de un proyecto transdisciplinar como el Square Kilometre Array. Esta
reunión es clave para identificar las sinergias en la comunidad científica española y
fortalecerlas”, señala Lourdes Verdes-Montenegro, investigadora del Instituto de
Astrofísica de Andalucía y coordinadora de la participación científica, tecnológica e
industrial de España en el Square Kilometre Array.
Este compromiso de la comunidad científica española con el proyecto ya se demostró
con la edición del Libro Blanco español del Square Kilometre Array, que contó con la
participación de 120 astrónomos españoles de 40 centros de investigación. Además, 25 astrofísicos españoles participan en los grupos de trabajo científicos, y 20 instituciones
y compañías contribuyen a los consorcios internacionales de diseño del proyecto.
Un representante del Ministerio de Economía y Competitividad es invitado
regularmente a las reuniones del Consejo del Square Kilometre Array desde 2014. En
2016, un informe de la Secretaría de Estado evaluó positivamente la posible
participación de España en el SKA. A esto le han seguido negociaciones con la Junta
Directiva del radiotelescopio para encontrar la mejor manera de que España entre a
formar parte del proyecto como miembro de pleno derecho.
"Un proyecto global como el Square Kilometre Array es una inmensa oportunidad
científica, tecnológica e industrial para la que España está preparada. Corremos un
gran riesgo de que dichas oportunidades se pierdan si España no se convierte en
miembro de pleno derecho de la que será la mayor infraestructura científica sobre la
Tierra", concluye Verdes-Montenegro.
Un esfuerzo sin precedentes
El proyecto Square Kilometre Array (SKA) es un esfuerzo internacional para construir el
radiotelescopio más grande del mundo, liderado por la Square Kilometre Array
Organisation, situada en el Observatorio de Jodrell Bank, cerca de Manchester.
Considerado como Proyecto de Referencia en el Foro Estratégico Europeo sobre
Infraestructuras de Investigación (ESFRI, por sus siglas en inglés), el radiotelescopio
SKA llevará a cabo ciencia transformacional para mejorar nuestro entendimiento del
Universo y las leyes fundamentales de la física, observando el cielo con un detalle sin
precedentes y trazando un mapa celeste cientos de veces más rápido que cualquier
instalación actual.
El Square Kilometre Array no es un único telescopio, sino una colección de telescopios
o instrumentos, llamados array (conjunto), distribuidos a lo largo de grandes
distancias. El radiotelescopio se construirá en dos fases. La Fase 1 en Sudáfrica y
Australia y la Fase 2, en la que se expandirá a otros países del continente africano, y a
través de Australia.
Con el apoyo de 10 países miembros (Australia, Canadá, China, India, Italia, Nueva
Zelanda, Sudáfrica, Suecia, Países Bajos y Reino Unido), la Square Kilometre Array
Organisation ha reunido en el diseño y desarrollo del telescopio a grandes científicos,
ingenieros, responsables políticos y a más de 100 empresas e instituciones de
investigación de 20 países. El comienzo de la construcción del radiotelescopio está
previsto para 2019, esperando las primeras observaciones a comienzos de la década
de 2020.
Más información:
Sobre Square Kilometre Array: http://spain.skatelescope.org
Web del congreso: http://riastronomia.es/physics-opportunities-with-new-universesview-the-ska-radio-telescope/
Red de Infraestructuras de Astronomía (RIA) – http://riastronomia.es/

 

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