Foto del centro de cálculo y almacenamiento de datos del CERN, Tier 0, /CERN

Más de un centenar de expertos de todo el mundo se dan cita en la ATLAS Software &
Computing Week, un evento organizado por el Instituto de Física Corpuscular (IFIC),
centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat
de València, que tiene lugar desde hoy lunes 12 hasta el viernes 16 de junio, en el que
se va a abordar el reto de distribuir, almacenar y procesar la ingente cantidad de
información generada por el acelerador de partículas más grande del mundo, el Gran
Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN. El IFIC participa en esta infraestructura
mundial de computación distribuida desde 2001, aportando la mitad de los recursos
que aporta España para los datos del experimento ATLAS.
El hecho de que esta reunión se celebre en Valencia muestra el peso que tiene el IFIC
en la red de computación distribuida (GRID) de ATLAS, uno de los dos grandes
detectores del LHC donde se descubrió en 2012 el bosón de Higgs. Los
descubrimientos en física de partículas se basan en estadística: se trata de analizar los
sucesos (eventos) producidos en las colisiones con el fin de detectar posibles cambios
o desviaciones en los patrones establecidos por las teorías que describen las partículas
que constituyen la materia y las interacciones que las gobiernan. Cuando estos
cambios son ‘estadísticamente significativos’, se puede asegurar que estamos ante un
fenómeno nuevo.
Todo este proceso implica ingentes cantidades de datos. El LHC obtuvo en 2016 unos
6,5 billones de colisiones (mil millones cada segundo), de los cuales sus experimentos
registran sólo las más interesantes. Incluso así, en 2017 se esperan recopilar 50
petabytes de datos, equivalentes a 15 millones de películas en alta definición. Esta
enorme cantidad de datos sale del centro de computación del CERN para distribuirse
por los más de 170 centros repartidos por todo el mundo, donde se almacenan a disposición de los grupos de investigación que los requieren para sus análisis en busca
de ‘nueva física’.
A punto de acabar el segundo ciclo de funcionamiento del LHC, el Run 2 (2015-2018),
los equipos que gestionan el GRID se preparan para la avalancha de datos del próximo
ciclo (2021-2023), donde el acelerador del CERN funcionará por fin al máximo de sus
prestaciones, tanto en energía como en luminosidad. Este será uno de los principales
temas que tratarán los 125 asistentes a la ATLAS Software & Computing Week, a la que
asisten participantes de los 130 centros de investigación que participan en el
experimento ATLAS en Europa, Rusia, China, Japón, Australia, Canadá y Estados
Unidos. Entre ellos están Simone Campana y Torre Wenaus, responsables de la
computación distribuida de ATLAS.
El GRID comienza también a prepararse para afrontar algo nuevo, el llamado LHC de
Alta Luminosidad (HL-LHC), que a partir de 2025 incrementará por 10 la luminosidad
del acelerador (medida del número de colisiones). Una auténtica avalancha de
información que el GRID debe gestionar. Éste es otro de los temas claves de la reunión
en Valencia, la planificación de los recursos GRID para hacer frente al HL-LHC. Los
organizadores del congreso estiman en casi un 50% más los recursos de computación
necesarios a partir de 2025, un reto más a implementar en el mayor acelerador de
partículas del mundo.
El IFIC forma parte de la red de computación GRID Tier-2 ATLAS España desde 2001,
almacenando y procesando datos del experimento ATLAS. Actualmente, sus recursos
de computación suponen la mitad de la aportación española a la red GRID de ATLAS,
un 5% del total a nivel internacional (60 centros). Además de esta aportación, el grupo
del IFIC que participa en la computación de ATLAS ha liderado el proyecto Event Index
(Catálogo de Eventos) para mejorar el acceso a los datos almacenados en el GRID, un
sistema que también habrán de adaptar al LHC de Alta Luminosidad. Con esta
contribución, el IFIC se afianza como centro de especialización en Big Data. Además, el
IFIC mantiene colaboraciones con universidades marroquíes para implantar el que
sería el segundo centro de computación GRID para ATLAS de África.
Más información y contacto:
http://wlcg-public.web.cern.ch/
Santiago González de la Hoz. Profesor Titular de la Universitat de València. Instituto de Física Corpuscular (IFIC,
CSIC-UV).
Santiago.Gonzalez@ific.uv.es // 96 354 35 09
José Salt Cairols. Profesor de Investigación CSIC. Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-UV).
Jose.Salt@ific.uv.es // 96 354 34 93

 

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