Plantas de Arabidopsis thaliana de la misma edad pero con distinto tiempo de floración debido a la acción de los syn-tasiRNAs.

Un equipo de científicos del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas
(IBMCP), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la
Universitat Politècnica de València, ha desarrollado dos estrategias basadas en
pequeños RNAs (sRNAs) interferentes transactivos (syn-tasiRNAs) para modular el
grado de silenciamiento inducido de genes de la planta. La aplicación de estas
estrategias a cultivos de interés agronómico podría permitir el control fino de la
expresión de sus genes y, de esta manera, se podría controlar cuándo florece un
cultivo y ofrecerlo al mercado durante todo el año o en épocas en las que actualmente
no está disponible. Asimismo, esta tecnología también podría ayudar a controlar la
resistencia a estreses abióticos como la sequía y la salinidad.
El silenciamiento génico mediado por ácido ribonucleico (RNA), también denominado
ribointerferencia (RNAi), es un mecanismo de regulación de la expresión génica que
permite el encendido y apagado selectivo de genes a voluntad, tanto en estudios
básicos como en aplicados. Se trata de herramientas moleculares cruciales en la
biología molecular moderna.
El trabajo, recientemente publicado en la revista Nucleic Acids Research y coordinado
por Alberto Carbonell, investigador del CSIC en el IBMCP, demuestra la utilidad de una
de estas herramientas, los syn-tasiRNAs, para mejorar la productividad de los cultivos y
aumentar la resistencia a estreses tanto bióticos como abióticos.
Dos estrategias
Por un lado, se ha observado que la eficacia de un syn-tasiRNA depende de la posición
que ocupa en su molécula precursora, que determina su grado de acumulación. Y, por
otro lado, se ha comprobado que el desapareamiento progresivo entre el extremo 3’
del syn-tasiRNA y el extremo 5’ de su RNA diana induce una reducción también
progresiva en la eficacia del syn-tasiRNA. Mediante estas dos estrategias se ha
conseguido, por ejemplo, generar plantas de Arabidopsis thaliana con distinto tiempo
de floración dependiendo del grado de silenciamiento del gen FT (“Flowering time”).
Siguiendo con el ejemplo anterior, la modulación del grado de silenciamiento del gen
FT de un cultivo permitiría controlar el momento de su floración.
Lucio López-Dolz, María Spada, José-Antonio Darós y Alberto Carbonell. Fine-tune control of
targeted RNAi efficacy by plant artificial small RNAs. Nucleic Acids Research. DOI:
10.1093/nar/gkaa343
Enlace al artículo: https://academic.oup.com/nar/article/48/11/6234/5836195

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