El jurado de la XV edición del Premio Fundación Banco Sabadell a la Investigación
Biomédica ha decidido galardonar a Guillermina López-Bendito, investigadora del
Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández (UMH), por su contribución
pionera e innovadora, en el campo de la neurobiología del desarrollo, para entender la
formación y plasticidad de las conexiones nerviosas durante el desarrollo del cerebro
en condiciones normales y en modelos de privación sensorial. Asimismo, el jurado
también ha premiado a la investigadora del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE)
Nanda Rea con el IV Premio Fundación Banco Sabadell a las Ciencias y la Ingeniería, por
su aportación en el campo de la astrofísica.
La candidatura de la doctora López-Bendito ha sido elegida entre las 55 candidaturas
presentadas en esta edición de 2020, con perfiles de investigación básica, clínica y
epidemiológica.
“La Dra. López-Bendito ha destacado por la originalidad e impacto de sus
investigaciones acerca del desarrollo y la plasticidad del cerebro. El jurado ha
reconocido que su investigación puede inspirar el diseño de herramientas capaces de
reparar conexiones neuronales defectuosas en pacientes con déficits sensoriales
congénitos o adquiridos, como por ejemplo algunos casos de ceguera”, explica el Dr.
Óscar Marín, del King’s College de Londres, que ha presidido el jurado del XV Premio
Fundación Banco Sabadell a la Investigación Biomédica.
“El trabajo de los científicos está guiado por su afán de descubrir nuevas fronteras, no
por los premios. Pero sin duda los premios, en particular uno tan importante como el
Premio Fundación Banco Sabadell a la Investigación Biomédica, son un aliciente muy
importante para los investigadores y sus grupos de investigación, ya que suponen un
reconocimiento explícito a muchos años de trabajo. Como bien sabemos los
neurocientíficos, los sistemas de recompensa son muy eficaces para consolidar los
hábitos, así que esperamos que este premio sirva para animar a la Dra. López-Bendito
a seguir avanzando en su estudio del desarrollo del cerebro y sus enfermedades”,
añade Marín.
Invertir en ciencia es invertir en futuro
Para la doctora Guillermina López-Bendito, “estos premios son fundamentales porque
visibilizan y distinguen la labor de los científicos, que hacen un trabajo ‘de hormigas’,
un trabajo lento, mucho y para todos. Invertir en ciencia es invertir en el futuro de la
sociedad. Porque la ciencia tiene el gran objetivo final de mejorar nuestra calidad de
vida y nuestro bienestar al aumentar el conocimiento, que permite el desarrollo de
nuevas herramientas terapéuticas”.
La doctora López Bendito dirige el grupo de Desarrollo, Plasticidad y Regeneración de
los Circuitos Talamocorticales del Instituto de Neurociencias UMH-CSIC. Su línea de
investigación se centra en cómo se forma un cerebro capaz de captar la información
sensorial del mundo que nos rodea.
“Si queremos reparar en un futuro estos sentidos perdidos tenemos que recuperar las
conexiones cerebrales que se han perdido. En nuestro laboratorio aplicamos la
reprogramación celular para conseguir recuperar neuronas visuales en animales
ciegos, por ejemplo”. Y para ello es fundamental saber “cómo las neuronas que
reciben la información de sentidos como la vista, el oído o el tacto, se conectan entre
sí y con la corteza cerebral para que podamos percibir y procesar esta información”,
explica Guillermina López-Bendito.
La doctora López-Bendito (Alicante, 1975) es licenciada en Ciencias Biológicas por la
Universidad de Alicante. Se doctoró en el Instituto de Neurociencias (IN, CSIC –
Universidad Miguel Hernández). Desde 2007, dirige su propio laboratorio y grupo de
investigación como investigadora científica del CSIC en el Instituto de Neurociencias
dentro de la Unidad de Neurobiología del Desarrollo. A lo largo de su aún corta, pero
intensa carrera, ya ha publicado más de 50 trabajos en revistas científicas de gran
impacto.
Con su línea de investigación, la Dra. López-Bendito intenta responder dos preguntas
fundamentales: los mecanismos que rigen la formación de mapas topográficos de las
conexiones talamocorticales durante el desarrollo perinatal del cerebro; y la
modulación de las conexiones tálamo-corticales y los mecanismos de formación de
nuevas conexiones (conocido como “rewiring” o plasticidad) en modelos de privación
sensorial, con importantes implicaciones biomédicas.
Este premio del Banco Sabadell se une a otros importantes galardones recibidos por la
doctora Guillermina López-Bendito a lo largo de su brillante carrera investigadora. En
octubre del año pasado recibió el Premio Constantes y Vitales a la mejor publicación
científica, por su descubrimiento de que el sentido del tacto se activa en el cerebro
antes de nacer, publicado en la revista Science.
En 2018 recibió el Premio Joseph Altman en Neurociencia del Desarrollo por su trabajo
sobre circuitos tálamo-corticales, implicados en procesos como la percepción sensorial
o la consciencia. Y en 2017 otro prestigioso premio internacional IBRO-KEMALI para
investigadores menores de 45 años por sus "contribuciones excepcionales" al estudio
del desarrollo y plasticidad de las conexiones entre el tálamo y la corteza cerebral, las
más importantes en el cerebro para el procesamiento de la información sensorial
Premio Fundación Banco Sabadell a las Ciencias y la Ingeniería
El jurado del IV Premio Fundación Banco Sabadell a las Ciencias y la Ingeniería, tras
revisar las 39 candidaturas recibidas, ha reconocido a la Dra. Nanda Rea, investigadora
del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE, CSIC), por su aportación en el campo de la
astrofísica, focalizando su investigación en el estudio de una clase de estrellas de
neutrones con campos magnéticos extremadamente intensos: los magnetares, un tipo
particular de púlsares. Su investigación se centra en observaciones y simulaciones
teóricas de estrellas de neutrones, los remanentes compactos y fuertemente
magnéticos de las explosiones de supernovas de estrellas relativamente masivas.
Enlace al vídeo de la Fundación Sabadell (Guillermina López-Bendito):

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