Sphaerophoria rueppellii alimentándose de mielada. Crédito: CIDE

Un nuevo estudio en el que participa el Centro de Investigaciones sobre Desertificación
(CIDE), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la
Universitat de València y la Generalitat Valenciana, describe una ruta hasta ahora no
descrita de exposición a insecticidas neonicotinoides. El trabajo, que aparece
publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS),
concluye que los insecticidas neonicotinoides presentes en la mielada de plantas tratadas pueden dañar de forma colateral a insectos beneficiosos que se alimentan de
esta mielada contaminada.
La mielada es una sustancia rica en azúcares excretada por los insectos que se
alimentan del floema, fuente importante de nutrientes para muchos insectos
beneficiosos, como los polinizadores y los enemigos naturales de las plagas de
insectos.
Los neonicotinoides se encuentran entre los insecticidas más utilizados y pueden dañar
a los insectos beneficiosos que se alimentan de néctar y polen contaminados. Los
autores del estudio examinaron si los insectos beneficiosos también podrían estar
expuestos a los neonicotinoides a través de mielada contaminada. Para ello
recolectaron mielada producida por cochinillas algodonosas (Planococcus citri)
alimentadas con cítricos tratados, bien con agua o bien con los neonicotinoides
tiametoxam e imidacloprid aplicados a través del suelo o en forma de aerosol foliar.
Durante la investigación, dos especies beneficiosas de insectos fueron alimentadas con
esta mielada: un sírfido (Sphaerophoria rueppellii) y una avispa parásita (Anagyrus
pseudococci). La mayoría de los sírfidos y las avispas que se alimentaron de mielada
producida por cochinillas de árboles tratados con tiametoxam murieron en tres días, al
igual que aproximadamente la mitad de los sírfidos que se alimentaron de mielada de
árboles tratados con imidacloprid foliar, en comparación con el 6-15% de muertes de
insectos beneficiosos alimentados con la mielada control.
La mielada presente en una fracción significativa de árboles tratados con insecticida
contenía niveles detectables de neonicotinoides. No se detectaron, por el contrario,
neonicotinoides en la mielada de los árboles control.
Los resultados del estudio sugieren que los insectos beneficiosos podrían estar
expuestos a los neonicotinoides a través de la mielada contaminada, lo que podría
afectar a una gama más amplia de insectos que la de aquellos expuestos al néctar
contaminado.
Miguel Calvo-Agudo, Joel González-Cabrera, Yolanda Picó, Pau Calatayud-Vernich, Alberto Urbaneja,
Marcel Dick, and Alejandro Tena. 2019. Neonicotinoids in excretion product of phloem-feeding
insects kill beneficial insects. PNAS DOI: 10.1073/pnas.1904298116

 

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