Ángela Nieto, premio México de Ciencia y Tecnología 2017

El jurado del Premio México de Ciencia y Tecnología ha decidido otorgar el galardón
correspondiente a la edición de 2017 a Ángela Nieto, profesora de investigación del
Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Instituto de Neurociencias,
centro mixto del CSIC y la Universidad Miguel Hernández, por sus investigaciones sobre
el papel de la transición epitelio-mesénquima durante el desarrollo embrionario y su
reactivación en las patologías del adulto.
La transición epitelio-mesénquima permite la pérdida de adhesión entre las células y el
aumento en la movilidad celular, un proceso esencial durante el desarrollo para la
formación de diversos tejidos y órganos. Sin embargo, la puesta en marcha de este
proceso embrionario durante la vida adulta da lugar a distintas patologías, incluidos el
cáncer y la degeneración de órganos.
Ángela Nieto y su equipo han demostrado que la transición epitelio-mesénquima es un
proceso dinámico y reversible, necesario para la diseminación de células tumorales y la
formación de metástasis, lo que ha cambiado el concepto del diseño de terapias antimetastásicas. De hecho, la transición epitelio-mesénquima es uno de los principales
temas de investigación en cáncer.
Recientemente, una investigación liderada por Nieto publicada en Nature, ha
demostrado que la posición del corazón está determinada precisamente por una
transición epitelio-mesénquima asimétrica entre el lado izquierdo y derecho del
embrión. (Nature. DOI:10.1038/nature23454 – http://www.dicv.csic.es/arxius/07-09-
2017%20NP%20IN%20Coraz%C3%B3n%20%C3%81ngela%20Nieto.pdf).
Premio México de Ciencia y Tecnología
El premio es otorgado por el Gobierno de México a investigadores que hayan
contribuido de manera significativa al conocimiento científico universal, distinguiéndose
por el impacto internacional de sus aportaciones, además de consolidar una línea de
investigación en la formación de recursos humanos en los campos de la ciencia y la
tecnología. Busca también estimular el vínculo entre la comunidad científica de México
y el Caribe, España, Portugal, Centro y Sudamérica.
Creado en 1990, este importante galardón ha sido concedido en ediciones anteriores a
destacados científicos, entre ellos los españoles Margarita Salas, Ginés Morata, Avelino
Corma, Antonio García-Bellido, Miguel Ángel Alario, Carlos López Otín, Carlos Martínez
Alonso y Andrés Moya Simarro. A ellos se une ahora la doctora Ángela Nieto,
investigadora del Instituto de Neurociencias (CSIC-UMH). Se trata de la cuarta mujer en
recibir el galardón, elegida recientemente presidenta de la Sociedad Internacional de
Biología del Desarrollo, cargo que empezará a ejercer el próximo 1 de enero.
Según indica Carlos Belmonte, fundador y primer director del Instituto de Neurociencias,
“la doctora Nieto es una de las figuras más relevantes de la investigación científica
internacional en el área de Biología del Desarrollo”.
El coordinador institucional del CSIC, José Pío Beltrán, ha señalado que “este premio es
una prueba más de que el Instituto de Neurociencias del CSIC y la Universidad Miguel
Hernández se ha convertido en el centro español de referencia en el campo de la
neurociencia, y en el CSIC estamos muy orgullosos de que así sea”.
A juicio de Ángela Nieto, “algunos de estos premiados, como Ginés Morata o Antonio
García Bellido, han sido claves para la biología del desarrollo en España, además de sus
maestros. El Premio México es un galardón internacional en el ámbito de la ciencia en
general y me hace mucha ilusión recibirlo porque los científicos premiados con
anterioridad son muy importantes en sus respectivos campos”.
Asimismo, Nieto destaca la importancia de que el galardón se haya concedido a una
mujer, dada la poca frecuencia con que son premiadas las mujeres.
Para la doctora Nieto, este galardón supone “un reconocimiento del trabajo que todo el
grupo hemos estado realizando durante 25 años en plasticidad celular, nuestra área de
investigación. Un campo que tiene implicaciones en el desarrollo embrionario y distintas
patologías del adulto. Mucha gente ha contribuido a este premio. Algunos ya no están
en el grupo, porque van cambiando a medida que acaban sus tesis y sus estancias
postdoctorales”.
Este galardón, resalta Ángela Nieto, supone también “un reconocimiento para España.
En concreto, nuestro país ha recibido el Premio México en 8 de las 27 ediciones, lo que da idea de la calidad de la ciencia que aquí se desarrolla. Los receptores de este galardón
imparten un ciclo de conferencia en los principales centros de investigación de México”.
Ángela Nieto
En la actualidad, Ángela Nieto es profesora de investigación del CSIC en el Instituto de
Neurociencias, donde dirige el laboratorio de Fisiopatología de los movimientos
celulares en vertebrados, que cuenta con 22 investigadores.
Autora de más de 120 artículos en revistas científicas de alto impacto, la doctora Nieto
ha recibido importantes galardones, como el Premio de la Fundación Carmen y Severo
Ochoa o el Rey Jaime I en Investigación Básica, en 2009, entre otros. Es representante
de España en varios comités internacionales, miembro de la Academia Europea y del
comité científico y técnico de la Agencia Estatal de Investigación.
El Instituto de Neurociencias (IN, CSIC-UMH) cuenta con el distintivo de Excelencia
Severo Ochoa, el máximo reconocimiento que concede el Ministerio a los centros
españoles que demuestran impacto y liderazgo científico a nivel internacional y que
colaboran activamente con su entorno social y empresarial. Los Centros de Excelencia
Severo Ochoa tienen programas de investigación de vanguardia y altamente
competitivos, y se encuentran entre los mejores del mundo en sus respectivas áreas
científicas. El proceso de evaluación y selección para la concesión de este
reconocimiento se lleva a cabo de forma independiente, por un comité científico
internacional integrado por investigadores de reconocido prestigio e impacto.

 

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