Izquierda: plantación de árboles pobre en biodiversidad en el sur de Bulgaria; una parte importante de la plantación se vio afectada por un incendio de alta intensidad 50 a&ntilde

Un estudio en el que ha participado el Centro de Investigaciones sobre Desertificación
(CIDE), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la
Universitat de València y la Generalitat Valenciana, cuestiona el potencial de las
plantaciones masivas de árboles para mitigar el cambio climático. El trabajo, publicado
en el último número de la revista Science, demuestra que plantar árboles en lugares no
apropiados puede destruir ecosistemas, incrementar la intensidad de los incendios
forestales y exacerbar el calentamiento global.
El trabajo, elaborado por un equipo internacional de cerca de 50 científicos, pide
“máxima prudencia” a la hora de sopesar la plantación masiva de árboles como solución
al cambio climático. “Una plantación masiva de árboles en pastizales y sabanas, aparte
de los problemas para la biodiversidad, generaría unos paisajes muy homogéneos e
inflamables que tarde o temprano acabarían siendo pasto de grandes incendios”, indica
el investigador del CSIC Juli Pausas, uno de los autores del estudio.
Según el coordinador del estudio, Joseph Veldman, investigador de la Universidad de
Texas A&M, “plantar árboles puede ser una buena opción en algunas áreas
deforestadas, pero plantarlos en pastizales naturales impactaría negativamente en el
hábitat de las plantas y los animales nativos; además, el secuestro de carbono no sería
suficiente como para compensar las emisiones de combustibles fósiles”.
El artículo responde a una publicación reciente, también en la revista Science, liderada
por Jean-Francois Bastin y Thomas Crowther, del Instituto Federal Suizo de Tecnología
en Zúrich (Suiza) y financiada por la fundación holandesa DOB Ecology, la organización Plant-for-the-Planet y el Ministerio para la Cooperación Económica y Desarrollo de
Alemania.
“En esta publicación se mencionaba que, a nivel global, una plantación masiva de
árboles podría capturar 205 gigatones de carbono, que es el equivalente a una tercera
parte del dióxido de carbono emitido desde la Revolución Industrial. Pero la realidad es
que el potencial de las plantaciones en mitigar el cambio climático es cinco veces
menor”, destaca Veldman.
Según los investigadores, el estudio del equipo suizo también omitió el hecho de que los
bosques de coníferas en regiones boreales y de alta montaña absorben más energía
solar y emiten más calor que áreas sin árboles y, por lo tanto, exacerban el
calentamiento global en lugar de mitigarlo.
“Estamos preocupados por estos cálculos totalmente erróneos sobre la plantación
masiva de árboles, ya que no son la mejor solución al cambio climático y no se
concentran en conservar ecosistemas naturales y reducir el consumo de combustibles
fósiles”, precisa Veldman.
Vicky Temperton, de la Universidad de Leuphana (Alemania), también coautora del
artículo, añade que la restauración ecológica podría contribuir en gran manera a la
solución de problemas ambientales, siempre y cuando se restauren no sólo bosques,
sino también otros ecosistemas tales como pastizales, sabanas, matorrales y turberas.
Veldman JW, Aleman JC, Alvarado ST, Anderson TM, Archibald S, Bond WJ, Boutton TW,
Buchmann N, Buisson E, Canadell JG, Dechoum MdS, Diaz-Toribio MH, Durigan G, Ewel JJ,
Fernandes GW, Fidelis A, Fleischman F, Good SP, Griffith DM, Hermann J-M, Hoffmann WA,
Stradic SL, Lehmann CER, Mahy G, Nerlekar AN, Nippert JB, Noss RF, Osborne CP, Overbeck
GE, Parr CL, Pausas JG, Pennington RT, Perring MP, Putz FE, Ratnam J, Sankaran M, Schmidt
IB, Schmitt CB, Silveira FAO, Staver AC, Stevens N, Still C, Strömberg CAE, Temperton VM,
Varner JM, Zaloumis NP. On The global tree restoration potential. Science. DOI:
10.1126/science.aay797

 

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