Análisis que permite detectar todas las especies de Potyvirus, realizado con el nuevo kit.

Un grupo de investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas
(IBMCP), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la
Universitat Politècnica de València (UPV), ha desarrollado un nuevo kit de análisis que
permite detectar, en una sola prueba y con un coste reducido, todas las especies de
Potyvirus, el género más grande de virus vegetales.
El género Potyvirus comprende 148 especies de virus, de las que algunas son
económicamente muy importantes, ya que son responsables de gran parte de las
pérdidas de cosechas en frutas y hortalizas. “Sin ir más lejos, representa la máxima
amenaza para la producción de patatas en todo el mundo y puede reducir los
rendimientos de los cultivos hasta un 90%. Además, produce las enfermedades más
destructivas en frutales de hueso en todo el mundo”, explica Jesús Ángel Sánchez,
investigador del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (CSIC-UPV).
En la actualidad, la mayoría de los sistemas disponibles para la detección de virus se
basan en una combinación de inspecciones de campo, en las que se advierten síntomas
visuales, y ensayos serológicos. Estos métodos requieren mucho tiempo o son caros.
“Nuestro kit permite la detección de todas las especies de un género viral de forma
rápida, sencilla y en un único test”, indica Vicente Pallás, profesor de investigación del
IBMCP. Además, la posibilidad de reutilizar las sondas específicas de género, permite
realizar prospecciones, a gran escala, a un precio muy reducido.
El dispositivo desarrollado desde el IBMCP se basa en la hibridación molecular no
radioactiva y en la capacidad que presenta esta técnica para detectar varias secuencias
genéticas.
Tecnología con sencillez y efectividad
El kit utiliza la fusión en tándem de diferentes fragmentos de ácidos nucleicos, que
permiten la detección de secuencias complementarias con una alta sensibilidad
(picogramos), aumentando su efectividad y su capacidad de éxito. Cuando se realiza la
hibridación a 50ºC, detecta todas aquellas secuencias que compartan como mínimo un
68% de identidad. Además, este proceso se realiza con una mínima utilización de
materiales, lo cual reduce los costes del análisis y optimiza su tiempo de realización.
Un producto en expansión
El nuevo kit es capaz de detectar todos los virus del género Potyvirus, y además podría
identificar posibles nuevos virus no descritos anteriormente. Se podría aplicar para
detectar prácticamente todos los virus de interés agronómico, como podrían ser los
pertenecientes a los géneros virales: Potexvirus (41 especies), Tospovirus (25 especies)
o Begomovirus (108 especies).
“La utilización de varias sondas de género en un mismo cultivo (pimientos y tomates son
algunos de los vegetales más afectados) podría ofrecer la relación de todos los virus que
afectan al cultivo en concreto, y a largo plazo sería ampliable y adaptable para la
detección de cualquier género de virus, más allá de aquellos que afectan a la
agronomía”, concluye Jesús Ángel Sánchez.

 

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