Dos neuronas, en cultivo. CRÉDITO: Instituto de Neurociencias

Los circuitos de la corteza cerebral están formados por dos tipos de neuronas:
excitadoras o piramidales e inhibidoras o interneuronas. Para el correcto
funcionamiento de la corteza es necesario que se mantenga un equilibrio entre las
actividades excitadora e inhibidora de estos tipos celulares. Cualquier anomalía que
rompa este equilibrio ocasiona la aparición de patologías como la epilepsia. Ahora, un
nuevo estudio con participación de investigadores del Instituto de Neurociencias,
centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad
Miguel Hernández, revela un aspecto poco conocido de este equilibro: el mecanismo
de integración de estas neuronas inhibitorias en los circuitos y las capas de la corteza
cerebral.
El estudio, publicado en la revista Cell Reports, muestra que la molécula Neuregulina-3,
expresada en las neuronas excitadoras durante el desarrollo cerebral, dirige el
posicionamiento final de las interneuronas (neuronas inhibitorias) en los circuitos de la
corteza cerebral.
Según explica Cristina García-Frigola, investigadora del Instituto de Neurociencias, “las
variaciones en el gen de la Neuregulina-3 han sido previamente asociadas a
enfermedades psiquiátricas que incluyen el déficit de atención con hiperactividad y la
esquizofrenia”.
“Considerando que el equilibrio excitación-inhibición parece estar comprometido en
pacientes con esquizofrenia debido a defectos sutiles en la función de las
interneuronas, este trabajo podría sugerir un mecanismo por el que cambios en la
expresión de Neuregulina-3 estarían afectando la formación de los circuitos
inhibitorios durante el desarrollo de la corteza de los pacientes”, concluye la
investigadora.
Giorgia Bartolini, Juan Antonio Sánchez-Alcañiz, Catarina Osório, Manuel Valiente, Cristina García-Frigola
y Oscar Marín. Neuregulin 3 Mediates Cortical Plate Invasion and Laminar Allocation of GABAergic
Interneurons. Cell Reports. Doi: 10.1016/j.celrep.2016.12.089

 

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