La proteína atALKBH9B co-localiza con cuerpos P y cuerpos siRNAs. Imágenes de microscopia confocal de células epidérmicas de N. benthamiana co-infiltradas con las construcc

Un equipo liderado por investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de
Plantas (IBMCP), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas
(CSIC) y la Universitat Politècnica de València, ha identificado la primera proteína
desmetilasa implicada en regular la biología del ácido ribonucleico (ARN) en plantas.
Los científicos han hallado además que esta enzima es capaz de interferir en el ciclo de
vida del virus del mosaico de la alfalfa. Sus conclusiones aparecen publicadas en el
último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).
Los investigadores han demostrado in vivo, en la planta modelo Arabidopsis thaliana,
la funcionalidad de esta proteína, denominada ATALKBH9b. Aparte de controlar el
estado epigenético del ARN de las plantas (cómo controlan y regulan la expresión de
sus genes), es capaz de interaccionar con la proteína de la cubierta o cápsida del virus.
“Hemos descubierto que es necesaria la interacción de esta proteína con la de la
cápsida del virus para que este se acumule en la planta. Cuando a la planta le falta esta
desmetilasa, el virus funciona mucho peor”, explica Vicente Pallás, investigador del
IBMCP.
Los ciclos de infección de un virus están a menudo coordinados por mecanismos
precisos que influyen o modifican su ARN. Recientemente se ha puesto de manifiesto
en virus humanos tales como el VIH, el HCV y el Zika la modificación del tipo m6A, que
consiste en la adición de grupos metilo a la adenosina, uno de los bloques de
construcción que dan forma al ARN. Pero hasta ahora no se había descrito en virus de
plantas.
Según Pallás, la enzima que han identificado es capaz de eliminar esos grupos metilos,
regulando, por tanto, la función del virus. “Esta desmetilasa se podría considerar un
factor de susceptibilidad genética para este virus, un virus que provoca graves pérdidas
en la producción de alfalfa. Este descubrimiento extiende el vasto repertorio que los
virus explotan para lograr perpetuarse. Desde un punto de vista práctico, el objetivo final sería modificar ese factor de susceptibilidad para que, sin que esta proteína
pierda su función, sí pueda impedir que el virus se replique”, agrega el investigador del
CSIC.
Mireya Martínez-Pérez, Frederic Aparicio, Maria Pilar López-Gresa, Jose María Belles, Jesus Ángel
Sánchez-Navarro, Vicente Pallás. Arabidopsis m6A demethylase activity modulates viral infection of
a plant virus and the m6A abundance in its genomic RNAs. PNAS. DOI: 10.1073/pnas.1703139114

 

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