Imagen de la inauguración de Planck 2016

De lo más grande a lo más pequeño. De la detección de ondas gravitacionales a la
búsqueda de nuevas partículas en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN.
Más de 200 científicos de todo el mundo se reúnen esta semana en Valencia para
discutir los principales avances en las teorías que describen el funcionamiento de la
naturaleza y en las que proponen la existencia de ‘nueva física’. Se trata de Planck
2016, una reunión internacional que se celebra por primera vez en Valencia organizada
por el Instituto de Física Corpuscular (IFIC), centro mixto del Consejo superior de
Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de València, y centro de excelencia
Severo Ochoa pionero en el estudio de las partículas elementales.
La conferencia internacional From the Planck Scale to the Electroweak Scale (Planck
2016) es la número 19 de una serie iniciada por varias redes europeas de investigación
en física teórica de partículas. La conferencia ha sido inaugurada hoy por el rector de la
Universitat de València, Esteban Morcillo, y el director del IFIC, Juan José Hernández,
en un acto celebrado en la sede de la Fundación Universidad-Empresa (ADEIT), donde
se desarrolla la conferencia hasta este viernes 27 de mayo.
Las partículas elementales que constituyen todo lo que vemos y sus interacciones se
describen en el llamado Modelo Estándar, teoría que se completó con el
descubrimiento del bosón de Higgs en 2012. Sin embargo, quedan muchas cuestiones
abiertas relacionadas con las propiedades de los neutrinos, la naturaleza de la materia
oscura o la posible existencia de nuevas partículas no descritas por este modelo.
Éstos son algunos de los temas que se tratan en esta conferencia, que recoge 170
presentaciones en un apretado programa. La observación en 2015 de una anomalía en
ciertas colisiones del LHC, que algunos interpretan como la señal de la existencia de
una nueva partícula, es uno de los que más atención atrae en Planck 2016.
Representantes de los experimentos del LHC presentarán resultados en Valencia, con
el LHC recién iniciado y esperando más datos para confirmar o desmentir este hecho.
Otro de los temas destacados es la búsqueda de materia oscura, que compone un
cuarto del Universo pero cuya naturaleza se desconoce aún. Varios expertos mostrarán
las últimas teorías sobre qué tipo de partícula podría constituir esta nueva forma de
materia y cómo detectarla. Las candidatas más populares son las WIMPs (acrónimo
inglés de ‘partícula masiva que interactúa débilmente’), aunque hay otras opciones
como partículas más ligeras (axiones) o la existencia de un nuevo tipo de neutrino.
Planck 2016 también tiene hueco para el descubrimiento científico del año, la
detección, un siglo después de su predicción por Albert Einstein, de ondas
gravitacionales: ondulaciones del espacio-tiempo provocadas en eventos muy
violentos en el Cosmos como, por ejemplo, el choque de dos agujeros negros. Este fue
el caso de las ondas gravitacionales captadas por el experimento LIGO. Alicia Sintes,
responsable del único grupo español en la colaboración científica que realizó el
hallazgo y miembro de su comité directivo, mostrará el descubrimiento.
Otra presentación esperada es la de los datos del periodo completo de funcionamiento
de Planck, el satélite de la Agencia Espacial Europea que, entre 2009 y 2013, captó la
imagen más remota y precisa del Universo primitivo mediante el estudio del fondo
cósmico de microondas. La física de neutrinos, el bosón de Higgs y otras teorías que
proponen la existencia de física más allá del Modelo Estándar como la teoría de
cuerdas o la supersimetría, tienen también una destacada presencia en Planck 2016.
Más información y contacto:
Martin Hirsch, presidente del comité organizador de Planck 2016. Investigador científico del CSIC en el
Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-UV)
96 354 35 13 // Martin.Hirsch@ific.uv.es
http://congresos.adeituv.es/planck2016/ficha.en.html

 

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