El pasado mes de abril, coincidiendo con el cenit de la emergencia sanitaria causada
por la enfermedad COVID-19, diversas instituciones valencianas de investigación
pusieron en marcha Match COVID19, una innovadora iniciativa con el propósito de
formar equipos de investigación interdisciplinares para profundizar en el conocimiento
de la enfermedad y del virus SARS-CoV-2.
El propósito de Match COVID19 es poner en contacto equipos de investigación y
capacidades de laboratorio y lanzar proyectos de I+D que puedan resolver problemas
asociados a la epidemia, sumando esfuerzos y capacidades científicas y tecnológicas
que, aun estando geográficamente cercanos, no son fácilmente identificables sin una
acción adecuada de coordinación.
A un núcleo inicial, formado por la Universitat Politècnica de València (UPV), la
Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunitat
Valenciana (FISABIO) y el Instituto de Investigación Sanitaria La Fe (IIS La Fe), se
sumaron pronto la Universitat Jaume I de Castelló (UJI), la Universidad Miguel
Hernández de Elche (UMH), la Universidad de Alicante (UA), el Instituto de
Investigación Sanitaria INCLIVA y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas
(CSIC).
“Ha sido especialmente significativa la tarea de conexión de la investigación realizada
en las universidades y el CSIC con los centros de investigación hospitalarios, ya que
solo una colaboración estrecha entre ambos puede lograr la adecuada transferencia de
los resultados a la práctica clínica. Esta aportación de la iniciativa es especialmente
relevante, ya que ha contribuido a derribar barreras y eliminar el muro de
desconocimiento existente entre los equipos de investigación clínicos y académicos”,
destacan los promotores de Match COVID19.
La iniciativa coincidió con el lanzamiento por parte de diversas instituciones de fondos
específicos para la financiación de proyectos que respondieran a los retos sanitarios y
sociales causados por la epidemia: la convocatoria del Instituto de Salud Carlos III,
diversas actuaciones de la Comisión Europea en investigación e innovación en
respuesta al coronavirus y el FONDO SUPERA COVID-19 lanzado por la CRUE
Universidades, el CSIC y el Banco Santander. Ante esta oferta de financiación, se
dirigieron principalmente los esfuerzos de coordinación y de formación de equipos
interdisciplinares.
Tres meses, veintidós proyectos
A lo largo de tres meses de trabajo mediante una plataforma web específica, se han
difundido 47 expresiones de interés para la búsqueda de socios, remitidas por
investigadores e investigadoras de las instituciones participantes y que han generado
79 contactos.
“Las Oficinas de Transferencia e Innovación de las instituciones participantes han
realizado una labor de identificación de equipos interesados en sumarse a las
propuestas presentadas, logrando así generar nuevas conexiones y ampliando el
enfoque y alcance de los proyectos ante un reto que exigía soluciones directamente
aplicables”, apuntan los impulsores de la iniciativa.
Así, gracias a Match COVID19 finalmente se ha logrado crear 25 colaboraciones, de las
que 22 ya han solicitado financiación o prevén hacerlo a corto plazo. Se trata de 22
proyectos en campos tan variados como la mejora del diseño y el uso de EPIs e
instalaciones clínicas, mejora de dispositivos de ventilación, desarrollo de fármacos,
mejoras en la organización hospitalaria, impactos sociales de la epidemia y del
confinamiento o aplicación de la ciencia de datos para el control epidemiológico, entre
otros.
Desde moléculas antivirales a impresión 3D de ventiladores
Por ejemplo, el Instituto de Síntesis Orgánica de la Universidad de Alicante ha logrado
iniciar una prometedora colaboración con el departamento de Química Física y
Analítica de la Universitat Jaume I y con FISABIO para crear moléculas antivirales
sencillas no citotóxicas que inhiben el desarrollo del COVID-19. A la experiencia de
síntesis del grupo alicantino se suman la capacidad de diseño computacional de la UJI,
y la experiencia en análisis biológicos de FISABIO. Tanto J. M. Sansano (UA), V. Moliner
(UJI) y X. López (FISABIO) se han mostrado agradecidos por la iniciativa que les ha
permitido aunar sus esfuerzos para lograr una alternativa farmacológica eficaz.
Otro ejemplo viene de la mano del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe, que ha
logrado localizar un grupo de investigadores y tecnólogos de la Universitat Politècnica
de València para la producción mediante impresión 3D de ventiladores de turbina con
montaje sencillo. J. M. Alonso (IIS La Fe, Grupo de Investigación en Medicina
Perioperatoria, Anestesiología y Reanimación), A. Tiseira, del Instituto Universitario
CMT – Motores Térmicos, y P. Quintero, también del Instituto Universitario CMT –
Motores Térmicos (UPV), están inmersos en una acción inicial para la validación del
concepto.
“Match COVID19 ha demostrado la versatilidad y capacidad de respuesta de las OTRIs
para canalizar las necesidades de transferencia de conocimiento en las circunstancias
críticas generadas por la epidemia de COVID-19, aprovechando el potencial
investigador de sus instituciones, generando sinergias y poniéndolo al servicio de la
sociedad valenciana”, concluyen los promotores de la iniciativa.

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